Что касается боевого применения транспортных планеров в целом, то их буксировка производилась с помощью нейлоновых или стальных тросов диаметром 25-76 мм и максимальной длиной до 100 м. При этом ресурс троса составлял 45-50 полётов. За самолётом-буксировщиком обычно тянули один планер и только очень редко – два, крепящихся в одной точке в хвостовой части буксировщика.

      Ночью и в плохих метеоусловиях планеры буксировались на штифте (жёсткой сцепке) длиной 1-10 м. Таким образом в конце войны немецкие Ju 52, Не-111 и Do-17 буксировали планеры DFS 230.

      Ещё один способ буксировки применялся всего один раз в истории Второй Мировой войны американцами. При этом самолёт С-46 буксировал два планера CG-4А, второй из которых крепился к хвостовой части первого.

      Стоит также отметить и ещё один способ транспортировки транспортных планеров – подвеска под самолётом. Таким образом, немецкий истребитель Bf 109 транспортировал  планер DFS 230. Имелись планы по подобной транспортировке и в Америке – Р-38 должен был  нести планер Гамилькар.

      Теперь поговорим немного о способах уменьшения потребных размеров посадочных площадок. Кроме применения для этих целей ракетных ускорителей на планерах Go 242 и Me321, с 1939 года в США велись работы по так называемому “подрыву” планера с земли (проект 80Х). При этом самолёт-буксировщик летел на предельно малой высоте (5-6 м) и выпускал специальный крюк. Транспортный планер располагался на взлётной площадке, его буксировочный трос был уложен на земле, а один из его концов поднимался на шестах на те же самые 5-6 м над землёй. Самолёт зацеплял трос гаком, при этом загоралась зелёная лампочка в кабине пилотов, и после натяжения троса планер резко взмывал в небо. Первые испытания по этому способу проводились уже в июле 1943 года, а в боевых действиях этот способ использовался в первой половине 1944 года в Бирме. При этом максимальная масса планера достигала 3.6 т.

      Также интересно отметить, что специально для перевозок транспортными планерами были разработаны орудия калибра 75-мм (США) и 57-мм (Великобритания), а также танки Тетрарх (Великобритания) и M22 Локест (США). Они были построены в количестве 177 и 800 экземпляров соответственно.

      Теперь рассмотрим, как же использовался в боевых операциях весь упомянутый выше транспортно-планерный потенциал.

 

Десантно-планерные операции союзников

Десантирование на остров Сицилия (операция “Хаски” («Лайка»)

      Подготовка к проведению операции была начата в первые месяцы 1943 года. К участию в ней планировалось привлечь 82-ю американскую и 1-ю британскую дивизии. Первоначально операцию предполагалось начать 10 июля 1943 года. Она должна была состоять из 4 более мелких десантов: двух парашютных «Хаски» I и II в западной части Сицилии; планерного «Лэдброук» и парашютно-планерного «Фестиан» в юго-западной части острова.

      Первоначальная подготовка к проведению операции Фестиан проводилась в Африке, куда для подготовки британских пилотов из США прибыло морем 500 планеров CG-4А. Сборочные бригады за день успевали собирать, в среднем, по 12 планеров, которые после этого буксировались в исходный район десантирования.

В качестве тяжёлых планеров было решено использовать тяжёлые британские планеры Хорса, которые буксировали самолёты Галифакс. При этом путь из Великобритании длиной около 2000 км сцепки проходили, в среднем, за 50 часов. Всего таким образом было переброшен 31 планер этого типа.

      9 июля 1943 года, в 19.00 из исходного района десантирования в направлении о. Сицилия стартовали  143 самолёта-буксировщика и столько же транспортных планеров. Из них в заданный район долетели 133. Полёт планировалось осуществить над морем на высоте 500-600 м, однако её пришлось затем уменьшить из-за опасности попадания в зону действия ПВО немцев.

      В безлунную ночь было трудно определить дальность до берега, поэтому, вследствие ранней отцепки, 69 из 133 планеров приземлились на воду. 7 CG-4A и 3 Хорса разбились при приземлении. Таким образом, только 49 CG-4A и 5 планеров Хорса приземлились в заданном районе. Из этого количества 6 планеров приземлились в 20 км от заданного района. Только на 37 планерах из 54 не было погибших и раненых. Из всех успешно приземлившихся планеров только 16 попали на свою площадку, и на 13 из них не было погибших или раненых. Таким образом, в среднем, только 1 из 11(!) стартовавших планеров успешно и точно выполнил поставленную задачу. При этом вышеуказанное соотношение составляло для планеров, буксируемых американскими и британскими самолётами, в 1:13 и 1:5 соответственно.

      В результате перечисленного выше к 6.30 10 июля 1943 года только 78 солдат смогли занять оборону на мосту Понте Транде. В 15.30  мост был захвачен немцами. К этому времени в живых осталось только 18 человек. Стоит отметить, что позже мост был вновь занят батальоном морской пехоты союзников.

      Из 1200 человек, принимавших участие в десанте 10 июля 1943 года, 252 утонули в море, 60 погибло в бою, 600 было ранено или их судьба осталась неизвестной. Как говориться, комментарии излишни. Тем более что после возвращения в свои части, солдаты из расчётов транспортных планеров частенько устраивали потасовки в клубах и барах с экипажами самолётов-буксировщиков, обвиняя их в гибели своих друзей.

      Причинами неудачи планерного десанта явились:

-          упущения в планировании операции;

-          малый опыт ночных полётов экипажей планеров и самолётов;

-          плохие метеоусловия при десантировании (ночь, плохая видимость, сильный ветер);

-          слабое топографическое обеспечение операции;

-          трудность посадки планеров на неподготовленные площадки.

      В тот же день  с 226 транспортных самолётов было десантировано 2780 парашютистов из состава 82-й американской вдд, которые оказались разбросаны на большой площади и не смогли выполнить поставленную задачу.

В ночь на 12 июля  стартовали 144 американских транспортных самолёта, на борту которых находились 2000 десантников. Они были выброшены в районе г.Джела. При этом 23 самолёта были сбиты своими силами ПВО, ещё большее количество получили повреждения. Десант понёс значительные потери и не выполнил поставленной задачи, т.к. приземление осуществлялось ночью, при сильном ветре. В результате этого боевая задача десантом не была выполнена.

В парашютно-планерном десанте (операция Фестиан) принимали участие 116 транспортных самолётов с 1856 десантниками и 19 самолётов-буксировщиков (11 планеров Хорса и 8 CG-4A). Планеры перевозили 77 солдат, 10 пушек, 18 джипов.

Операция была начата вечером 13 июля 1943 года. Во время полёта в район десантирования десант попал под огонь собственных сил ПВО, в результате чего 11 самолётов были сбиты, 27 вынуждены был вернуться на базу, и только 36 смогли выполнить поставленную задачу. Что касается планеров, то 9 из них после отцепки упали в море, а из 8 долетевших до берега только 4 сели в заданном районе (район Катания). В результате всего вышеперечисленного к обороне заданного моста союзники смогли привлечь только 250 солдат (1/6 часть всех первоначальных сил). Однако и этих сил хватило, чтобы удерживать мост до прихода английских войск.

Ночью 14 июля 1943 г. в районе Салерно с 406 транспортных самолётов высажены американские десантники из состава 82-й вдд (4381 парашютист).

Планировался воздушный десант и в районе Рима, но незадолго до срока его осуществления, он был отменён.

Десантная операция на о.Сицилия была провалена так же, как и парашютный десант немцев на о.Крит. Он так же, как и его “предшественник”, закончился большими потерями в личном составе. Всего в период с 9 по 13 июля было десантировано парашютно-посадочным способом около 10000 человек и 930 тонн грузов. При этом привлекалось около 900 ВТС.

Десантирование в Нормандии (операция “Overlord” (“Повелитель”)

Планирование операции было начато ещё в 1942 году. В июне 1943 года в качестве района десантирования была выбрана Нормандия, а в январе 1944 года было определено, что будут привлечены 8-я и 101-я американские вдд и две трети 6-й британской вдд. Для осуществления десантирования планировалось использовать 1166 американских транспортных самолётов С-47, 150 английских С-47, 150 бомбардировщиков (для буксировки планеров), 2500 транспортных планеров.

Проведению операции предшествовала тщательная подготовка, которая была начата ещё в конце 1943 года. Впервые в истории применения воздушных десантов, обеспечивающие десантирование действия достигли таких размахов: осуществлялась ложная выброска десанта (манекены), постановка помех РЛС, бомбардировка районов предстоящей выброски; использовались также и самолёты наведения.

Задача 6-й британской вдд состояла в захвате мостов на р.Орне и на канале Каен. Для этих целей предполагалось привлечь 6 планеров Хорса. 5 июня 1944 года, в 22.56, стартовали 6 бомбардировщиков “Галифакс” с планерами. Они совершили успешную посадку в заданных районах. При этом высота отцепки составляла 1500 м, высота выпуска закрылков – 1000 м, тормозного парашюта – 300 м.

Для нейтрализации батареи в Мервилле предполагалось использовать 600 десантников и 3 планера Хорса, однако из-за плохих метеоусловий реально было привлечено 150 десантников и один планер.

Для десантирования  в районе Ренвилля и западнее канала Каен было использовано 68 планеров Хорса и 4 Гамилькар. Из стартовавших в 3.30 утра 6 июня  72 планеров пять вернулись в Англию, а в заданном районе смогли приземлиться 49 планеров Хорса и 2 Гамилькар. Они, кроме личного состава, доставили противотанковые орудия и транспортные средства.

На перевозку оставшейся части 6-й вдд привлекалось 258 планеров Хорса и 30 Гамилькар. Стартовав в 18.40 6 июня, они совершали полёт на высоте 150-200 м. До заданного района не добрались только 8 планеров, из них 1 разбился на взлёте, 4 сорвались с троса на маршруте, два приземлились на воду и только 1 планер был сбит огнём зенитной артиллерии. По словам британских военных, операция была проведена “красиво, как смена караула у Букингемского дворца”.

      У американских 82-й и 101-й вдд дела обстояли гораздо хуже – они понесли значительные потери. Причина - сильная немецкая ПВО в этом районе и сложный рельеф на площадках приземления.

Десантирование 82-й вдд планировалось произвести в четыре волны: «Детройт», «Элмира», «Гелвестон», «Хейкенсек».

Первая волна стартовала в 02.00 6 июня 1943 года, в её состав входили 52 планера CG-4A. Они должны были приземлиться в районе г.Сент-Мер-Эглизе. Из 52 планеров семь были отцеплены при полёте по маршруту, а в заданном районе смогли  приземлиться 23 планера. В основной массе они получили значительные повреждения во время посадки, что, в свою очередь, привело к большим потерям в личном составе и перевозимой технике.

Вторая волна («Элмира») стартовала в 19 часов того же дня последовательно двумя группами. В их состав входили 22 планера CG-4A, 54 Хорса. Они перевозили 437 десантников и 24 т груза. При преодолении ПВО были повреждены 37 самолётов. Из первой группы только два планера из 26 (8 CG-4A и 18 Хорса) смогли приземлиться в заданном районе. Из второй группы на заданные площадки приземлились 13 планеров CG-4A из 14 стартовавших и 9 Хорса из 36. При посадке были разбиты 3 планера CG-4A и 21 Хорса.

В 20.37 стартовали ещё две группы планеров общей численностью 100 экземпляров. В первую из них входили 2 планера CG-4A и 48 Хорса, во вторую – 12 и 38 планеров соответственно. Из 86 планеров Хорса два отцепились ещё над Великобританией. После посадки уцелели только 13 этих планеров, 56 были полностью уничтожены при приземлении, при этом погибли 35 солдат и 135 были ранены.

Третья волна («Гелвестон») стартовала в 4.30 утра 7 июня. Она также состояла из двух групп, в состав первой входили 32 планера CG-4A и 18 Хорса, второй - 50 планеров CG-4A и 50 Хорса. Они перевозили 717 солдат плюс 20 т груза и 251 солдата плюс 6.5 т соответственно. Все планеры были отцеплены на высоте порядка 60-100 м, поэтому после отделения от троса по посадки оставалось только 30 секунд. При посадке из состава первой группы были разбиты 9 планеров CG-4A и 10 Хорса и повреждены 15 и 7 планеров соответственно. Из состава второй группы только 20 планеров смогли приземлиться в заданном районе, из них 16 были разбиты при посадке.

Четвёртая волна («Хейкенсек») стартовала в 7.30 утра того же дня. В состав первой группы входили 20 планеров CG-4A и 30 Хорса, второй – 50 планеров CG-4A. Высота отцепки планеров составляла 200 метров. Эти группы перевозили 968 и 367 солдат соответственно, а также по 21 и 24 т груза. Из состава первой группы при посадке разбились 4 планера CG-4A и 16 Хорса, по 10 планеров каждого типа были повреждены. Вторая группа при посадке потеряла 9 планеров, 28 были повреждены, при этом только 25 планеров смогли приземлиться в заданном районе.

Десантирование 101-й вдд (волна «Чикаго») в районе г.Карантана обеспечивали 52   планера CG-4A в первой группе и 32 планера Хорса во второй. Они стартовали в 1.00 и 18.30 6 июня 1943 года соответственно. Первая группа, кроме грузов, перевозила 158 десантников. Вцелом, этот десант сыграл незначительную роль в боевых действиях 101-й вдд.

Всего в воздушном и планерном десантировании союзных войск было привлечено 295 планеров CG-4A и 222 Хорса. Они перебросили 4021 человека личного состава, 95 орудий, 290 единиц техники, 238 т грузов. А вместе с 1662 транспортными самолётами они десантировали 18000 парашютистов, из них, правда, только около 1100 приземлились в заданных районах. Потери при десантировании составили: среди личного состава 5-8 %, среди материальных средств - до 23 %. Точность десантирования также желала лучшего: 6500 американских солдат оказались разбросаны на территории размером 40х25 км.

Как результат применения планеров в этом десанте стоит отметить, что англичане после проведения операции очень гордились своими  Хорса, а американские  планеры CG-4A, по мнению англичан, были уж слишком тяжелы в управлении.

В целом, десантирование прошло успешно, и это оказало значительную помощь морскому десанту, но решающего значения во всей Нормандской операции оно не имело. В последующем десант в течение полутора суток вёл боевые действия самостоятельно и 36 суток – совместно с основными силами.

Использование транспортных планеров в Бирме

В январе 1944 года в американском командовании в Юго-Восточной Азии был создан специальный лётный отдел, в состав которого входили 300 самолётов (Р-51 Мустанг, В-25 Митчелл, лёгкие ВТС L-1 и L-5, UC-64) и 600 человек. Кроме того, 150 планеров CG-4A были переброшены в Индию. Основная задача этого отдела – снабжение войск, эвакуация раненых при ведении диверсионных операции в тылу японских войск в Бирме (в частности, бригады “Чиндит” полковника Вингейта).

Первый планер CG-4A был отправлен в тыл японских войск 28 февраля 1944 года, а на следующий день была осуществлена первая эвакуация транспортного планера после выполнения боевой задачи. Методом подрыва с земли это сделал самолёт С-47.

5 марта была начата переброска 77-й и 111-й американской бригад в тыл японских войск, в джунгли. Для выполнения этой задачи привлекались 39 американских С-47 и 44 британских самолётов, которые буксировали 80 планеров CG-4A. На заранее подготовленную площадку “Пикадилли” смогли  приземлиться только 35 планеров. Интересно отметить, что один из С-47 в качестве эксперимента буксировал сразу два планера CG-4A. Всего планерами было доставлено 475 из 839 солдат и 42 т груза. Часть личного состава с помощью доставленного снаряжения смогли уже к следующему дню подготовить посадочную площадку для транспортных самолётов длиной 1600 м, которые затем осуществляли поддержку американских бригад.

Таким же образом в течение марта 1944 – апреля 1945 года были подготовлены ещё 8 площадок, на каждую из которых было первоначально отправлено от 5 до 55 транспортных планеров. В конечном итоге, действия малых, но очень подвижных групп американских войск оказалось гораздо эффективнее массового наступления войск.

 

Десантирование на южном побережье  Франции (операция “Драгун”)

Утром 15 августа 1944 года в районе г.Ле-Май были десантированы комендатуры десантного обеспечения, которые должны были впоследствии обеспечивать приземление основных сил десанта. Всего было задействовано 9 самолётов С-47. В результате ошибки личный состав был десантирован в 16-24 км от заданного района, однако, впоследствии добраться до него помогли партизаны.

В 5.00 того же дня стартовали основные силы десанта, часть  которых располагалась на 35 планерах Хорса  и 40 CG-4A. Самолёты, буксировавшие планеры Хорса, вынуждены были вернуться назад в районе о. Корсика, т.к. у них оказалось недостаточно топлива для успешного выполнения поставленной задачи. Приземлились они на аэродроме Тарквиния, в Италии. Из 37 долетевших до Франции CG-4A 34 смогли приземлиться в заданном районе.

В 15.04 планеры самолёты с планерами Хорса стартовали повторно, в них находились 233 солдата. К ним присоединились буксировщики с 332 планерами CG-4A, которые взлетели семью группами. Впоследствии в воздухе группы сблизились и сильно мешали друг другу. А на земле планеры уже ждали специальные “столбы Роммла”, предназначенные как раз для борьбы с ними. В результате этого только около 40 планеров из почти 400 стартовавших остались целыми.

Всего 465 планерами было переброшено 2611 солдат, 213 орудий, 211 джипов. Потери личного состава убитыми при приземлении составили 4%, причём значительная часть из них погибла в результате срыва грузов с креплений в грузовых кабинах при приземлении. Стоит также отметить, что относительно малое количество потерь объясняется практически полным отсутствием противодействия противника.

Кроме того, 535 транспортными самолётами было переброшено ещё 7121 человек из состава американских ВДВ.

Десантирование в районе Наймегена-Арнема (операция “Market-Garden”, “Цветочный рынок”)

В сентябре 1944 года союзным командованием было решено нанести удар по гитлеровским войскам, чтобы не дать им перегруппироваться во Франции и Италии. К выполнению парашютно-планерного десанта было решено привлечь 18-й воздушно-десантный корпус (17, 82, 101-я американские вдд), 1-ый воздушно-десантного корпус (1-я и 6-я британские вдд), а также и 1-ю польскую воздушно-десантную бригаду. Американские 101-я и 82-я вдд должны были десантироваться в районе Эйндховена и Наймегена, а 1-я британская вдд – в районе Арнема.

В 9.45 утра 17 сентября 1944 года начали взлетать самолёты с десантниками и планерами. Первыми поднялись в воздух 18 самолётов Стирлинг и С-47, которые перевозили расчёты обеспечения десантиро­вания, вёзшие с собой световые и радиолокационные маяки, дымовые шашки. В тот же день в путь отправились 478 транспортных планеров, из которых 24 были потеряны ещё до выхода в заданный район десантирования. В пределах него смог приземлиться 421 планер.

Всего 17 сентября в операции было задействовано 2346 самолётов (из них 1150 – транспортные), которые вместе с 2277 планерами перевезли 30000 солдат, 550 орудий, 1689 транспортных средств, 4770 т груза. Наблюдатели отмечали высокую синхронность полётов, т.к. только ширина боевого порядка этой воздушной армады составляла 16 км!

На следующий день было использовано 1205 транспортных планеров. Всего же было использовано около 4000 самолётов различного назначения, что является своеобразным рекордом массовости применения авиации. Планеры перевезли 6674 солдат, 60 орудий, 681 транспортное средство, около 600 груза. При полёте через расположение немецких войск боевой порядок самолётов попал в зону действия немецкой ПВО. В конечном итоге, в заданном районе смогли приземлиться 1085 планеров.

19 сентября было задействовано 466 транспортных планеров. Из-за значительной плотности немецкой ПВО и плохих метеоусловий только 276 из них смогли приземлиться в заданном районе. Они доставили туда 1341 десантника и 40 орудий. Из общего количества планеров 35 были выделены для десантирования польской воздушно-десантной бригады, так что этот день можно считать днём боевого крещения польских воздушно-десантных войск.

На следующий день было задействовано 484 транспортных планера, из них 403 смогли успешно выполнить поставленную задачу.

Всего в ходе операции было использовано 2596 транспортных планеров, из которых 2239 смогли приземлиться в заданных районах. Они десантировали 13876 человек (из 34876 перевезённых всей авиацией во время этой операции), 568 орудий, 1927 транспортных средств, 5227 т грузов. Всего за время проведения операции погибло 712 пилотов планеров. Общие потери десантников составили более 4800 человек убитыми и ранеными, 6450 человек попали в плен. Также было потеряно  153 ВТС и 139 планеров.

Обеспечивали десантирование около 2300 (!) боевых самолётов.

Эта операция явилась самой крупномасштабной, проведённой союзниками за время Второй Мировой войны. В ней было задействовано самое большое количество транспортных планеров. Десантники понесли очень большие потери, при этом далеко не все поставленные задачи были выполнены. Объясняется это значительным сопротивлением немецких войск на некоторых участках фронта.

Десант в течение суток действовал самостоятельно, а затем, в течении 70 дней, – совместно с основными силами.

Десантная операция в Арденах

В декабре 1944 года  немцы в ходе наступления смогли прорвать фронт союзников, и войска союзников (в том числе  82-я и 101-я вдд) оказались в очень трудном положении. Для их снабжения по воздуху использовались ВТС и транспортные планеры. Так, 26 декабря 11 планеров доставили 15 т груза. 27 декабря из 50 планеров 35 смогли приземлиться в заданном районе (ещё 15 разбились при полёте по маршруту). Всего было доставлено 50 т груза.

Форсирование р.Рейн под Везелем (операция “Warsity”)

Эта десантная операция явилась последней из крупных операций, проводимыми союзниками. Для её осуществления привлекались 6-я британская и 17-я американская вдд. Планировалось использовать 1348 транспортных планеров: 860 планеров CG-4A, 440 Хорса и 48 Гамилькар. 600 CG-4A должны были буксироваться попарно одним самолётом-буксировщиком, т.к. количество последних было ограничено. Реально же было использовано значительно меньшее количество ВТП.

24 марта 1945 года, в 7.10, последовательно в воздух начали подниматься транспортные планеры. Для десантирования 6-й британской вдд было привлечено 429 планеров, из них 416 долетели в район десантирования, а 90% от этого количества приземлились на заданных площадках. Для перевозки 17-й американской вдд было использовано 655 планеров, все они долетели в заданный район (из них 572 смогли точно приземлиться на свои площадки) и перевезли 3492 солдата и 202 джипа. Таким образом, десант был выброшен довольно точно, и был организован достаточно быстрый его сбор, что успешно отразилось на выполнении поставленной задачи.

Кроме планеров, в десанте были задействованы и 1595 транспортных самолёта, из которых 53 были потеряны, а 440 получили повреждения от огня немецкой ПВО. Всего же было использовано 8500 самолётов различного назначения.

За время проведения операции было десантировано около 17000 солдат, перевезено 286 орудий и миномётов, 614 лёгких бронеавтомобиля, сотни тонн боеприпасов и материальных средств.

Основные силы вышли в район действия десанта через сутки, затем они совместно выполняли задачи в течении 25 суток.

По мнению военного командования СССР, особой необходимости в десанте такого масштаба в сложившейся к тому времени обстановки уже не было: немецкие силы были не в состоянии отразить атаку даже значительно меньшего количества союзных войск. Возможно, это была просто демонстрация силы. И немцам, и русским, и представителям друг стран мира.

Кроме того, стоит отметить и ряд небольших по количеству привлекаемых сил десантных операций. Это, однако, нисколько не умоляет их значение.

19 ноября 1942 года в районе г.Веморк (Норвегия) планировалось высадить планерный десант в количестве 30 человек с двух планеров Хорса. Цель – уничтожение электростанции, на которой немцы производили тяжёлую воду. Оба планера разбились при посадке в тяжёлых метеоусловиях, при этом погибло 11 десантников. Остальная часть десанта попала в плен и была расстреляна. Впрочем, лабораторию позднее всё же уничтожил парашютный десант.

В феврале 1944 года в район Дрвара (Югославия) четырьмя планерами CG-4A была доставлена советская военная делегация. Выбор пал на планеры, т.к. площадка приземления находилась на высоте 2000 метров над уровнем моря, и, к тому же, она была покрыта снегом толщиной около метра, что полностью исключала использование транспортных самолётов для выполнения поставленной задачи.

23 июня 1945 года состоялась последняя операция во Второй Мировой войне с участием транспортных планеров. На о.Лузон в Тихом океане были доставлены 19 солдат, 6 джипов и несколько тонн груза. Для этой цели использовались 6 планеров CG-4A и 1 CG-13A.

После окончание войны были расформированы 11, 13, 17-я американские вдд и 1-я британская. 6-я британская вдд была сохранена лишь частично. Устаревшие планерные части были также “пущены под нож”.