Первые летающие лодки были разработаны в 1914 году конструктором Джоном Порте, они получили обозначение Феликстоу F-2A, -3, -5. В 30-е годы компаниями Шорт и Саундерс было создано большое количество пассажирских лодок и машин в варианте бомбардировщика, часть именно этого задела очень пригодилась Британии в будущей войне.