Вертолёту было суждено заступить на свою нелёгкую службу почти на 40 лет позже своего “старшего брата” – самолёта, хотя его первые опытные образцы поднялись в воздух всего на 4 года позднее его первого полёта. Но в начале века, несмотря на осознание всех преимуществ вертолёта, нерешённость ряда технических проблем с его  управлением так и не позволили достичь его массового применения. Это произошло только после Второй Мировой войны, когда, несмотря на свою “молодость”, они быстро нашли себе место под солнцем, взяв решение ряда задач, ранее выполнявшихся только самолётами, на себя. Однако для начала немного истории.

Первым свободный полёт на вертолёте осуществил Поль Корню 13 ноября 1907 года в районе г. Лизье (Франция). Время полёта вертолёта на высоте 1.5 м составляло 20 секунд. Двухвинтовой летательный аппарат оснащался 24-сильным двигателем.

Первый подлёт с тремя пассажирами на борту был совершен в марте 1918 года в районе Будапешта. Он был построен инженером Теодором фон Карманом и Вильгельмом Журовцем. В качестве силовой установки на машине устанавливался электрический мотор.

Первым вертолётом, совершившим успешный полёт был летательный аппарат конструкции Г.Берлинера (США), произошло это в 1920 году, когда была достигнута горизонтальная скорость 30 км/ч.

Первым военно-транспортным вертолётом считается шестиместный немецкий Фокке-Ахлелис Fa.226 “Хорнис”, созданный в 1939 году и совершивший свой первый полёт в августе 1940 года. Впоследствии он получил военное обозначение Fа.223 “Драхе”.

Вцелом, транспортные вертолёты после II Мировой войны заменили транспортные планеры в плане выполнения поставленных перед ними задач. Их основными преимуществами явились:

- отпала необходимость в наличии самолёта-буксировщика;

- высокая маневренность;

- возможность эвакуации высаженного десанта;

- возможность длительного полёта в непосредственной близости от земной поверхности;

- многоразовость в использовании;

- наличие более мощного оборонительного вооружения;

- отсутствие повреждений при посадке.

Преимущества вертолётов перед транспортными самолётами следующие:

- нет необходимости в подготовке аэродрома или посадочной площадки: загрузка и выгрузка могут производиться даже в режиме висения;

- более высокая манёвренность;

- более низкая стоимость изготовления;

- меньшие размеры (основной массы вертолётов);

- возможность использования и для решения вспомогательных задач (например, ведение поисково-спасательных работ).

Однако по сравнению с транспортными самолётами имеется ряд недостатков:

- значительно меньшие скорость, дальность и высота полёта;

- меньшая десантная нагрузка;

- большая зависимость от метеоусловий.

Однако все преимущества ВТВ в полном объёме оценит, наверное, только тот, кто «пользовался его услугами» в ходе различного рода войн и конфликтов: состав его десанта. Именно для него и существовал выбор: или марш-бросок на несколько десятков (а то и сотен) километров зачастую через территорию, занятую противником, через минные поля и засады, а также прочие «прелести», или доставка (а зачастую и эвакуация) представителем «воздушной кавалерии», который, кроме прочего, может ещё и по противнику «отработать». По моему, далеко за примерами ходить не надо: война СССР в Афганистане – яркий тому пример.