Работы по созданию вертолётов начались во Франции в начале 40-х годов, первый из них поднялся в небо в 1946 году. Это был одновинтовой одноместный SЕ.3101.

      Крупнейшим разработчиком и производителем вертолётов во Франции является компания Сосьете Насьональ Индистрьэль Аэроспасьяль (SNCA), включающая в себя фирмы Сюд-Авиасьон, Норд-Авиасьон и SEREB). Первоначально вертолётостроительные заводы, работающие на юго-западе страны выпускали вертолёты под обозначением SO (SO.1100 Ариэль І, SO.1110 Ариэль ІІ , SO.1120 Ариэль ІІІ, SO.1310 Фарфаде, SO.1221 Джин), а находящиеся на юго-востоке – SЕ (SЕ.3101, SЕ.3110 Алуэтт І,  SЕ.3120,  SЕ.3130 Алуэтт ІІ). После их объединения в 1957 году в компанию Сюд-Авиасьон выпускаемые вертолёты стали носить обозначения SА. Так,  SЕ.3130 Алуэтт ІІ стал обозначаться как SА.313. Позднее фирма была переименована в Аэроспасьяль.

      В 1991 году в результате слияния компаний Аэроспасьяль и немецкой МВВ был образован концерн Еврокоптер, который и продолжил работы по вертолётной тематике.

Первоначально на вооружении ВВС Франции находились, в основном, вертолёты американского производства (Н-19, Н-21, Н-34, Белл 47G), а также английские “Уирвинд” WS.55. Большая часть этих вертолётов использовались для борьбы с алжирскими повстанцами.