Первые летающие лодки в этой стране были разработаны конструктором Клаудиусом Дорнье в 1914 году, он же оставался законодателем мод в этой области и в 20-30-х годах.

Летающие лодки и гидросамолёты, в основном, использовались для перевозки и снабжения войск, а также при проведении поисково-спасательных работ на Средиземном, Чёрном морях и в Северной Атлантике. Ряд машин использовались при захвате немцами Дании и Норвегии в 1940 году.