Блом и Фосс BV222 «Викинг»

  Заказ на создание трансатлантической пассажирской летающей лодки был выдан в 1936 году. Работы были начаты в 1937 году. Первый полёт BV222 в военном исполнении состоялся 7 сентября 1940 года. После выдвижения требований Люфтваффе касаемо возможностей BV222 по снабжению войск, по сторонам её корпуса были врезаны грузовые двери и изменена внутренняя часть фюзеляжа (с целью перевозки больших грузов). Лодка оснащалась шестью двигателями Bramo 323R-2 мощностью по 1000 л.с.

   Боевое применение BV222 не заставило себя ждать: первый боевой вылёт она совершила 10 июля 1941 года. А вот первые из операций, в которых участвовали эти летающие лодки (все полёты выполнены одной лодкой BV222V1):

-          19 августа 1941 года было выполнено 7 полётов по маршруту Гамбург-Киркенес (Баренцево море), при этом было перевезено 65 т груза туда и 221 раненый обратно;

-          октябрь-ноябрь 1941 года, выполнено 17 полётов между Афинами и Дерной (Греция), перевезено 30 т груза и 515 раненых.

В течение этих полётов выяснилось, что BV222 способна перевезти 92 полностью экипированных солдата или 72 раненых. Максимальная дальность полёта лодки составляла  7000 км.

  С ноября 1941 года на BV222 стали устанавливать 5 пулемётов MG81 калибра 7.9-мм и 2 13-мм MG131. Всего до конца 1942 года в Люфтваффе было передано 8 летающих лодок этого типа, которые были сведены в 222-ю морскую транспортную эскадрилью. BV222V1 и V2 использовались для снабжения с баз в Италии и Греции африканского корпуса Роммеля. Посадка осуществлялась в г.Дерна и Тобрук, обратно вывозились раненые.

 За 1942 год на Средиземноморье BV222 перевезли 1453 т груза, 17778 солдат, в том числе 2491 раненого, а вместе с другими районами боевых действий эти цифры составили 2043 т груза, 19750 солдат и 2678 раненых. В этом году были потеряны BV222V1 и V8.

 В следующем году все BV222 были оснащены новым комплексом оборонительного вооружения, в состав которого входили пушка MG151 (надфюзеляжная), 2 боковые MG151 (располагались на полукрыльях), 1 пулемёт MG131, 2 пулемёта MG81 (в бортах фюзеляжа). Мощность двигателей была увеличена до 1200 л.с.

Позднее были разработаны проекты ещё четырёх модификаций BV222, которые отличались друг от друга типом устанавливаемого на них двигателя. Из них BV222В (6 двигателей Jumo 208) и E (6 BMW 801) так и остались проектами, была построена только одна BV222D (6 Jumo 207D мощностью по 1500 л.с.) и 13 морских разведчиков BV222С (6 дизельных Jumo207C). Работы по BV222 велись до начала 1944 года.

С середины 1944 года все BV222 использовались, в основном, для решения транспортных задач. Судьба оставшихся BV222 незавидна: V2 была взорвана англичанами,V4 и V7 в критической ситуации были уничтожены своими собственными экипажами, С09 повреждена во время авианалёта, С010 сбита в 1944 году. Экземпляры С011 и С013 достались США, С012 – Великобритании.

ЛЛ выполнялась по схеме высокоплана, оборудовалась двумя убирающимися стабилизирующими поплавками. Максимальная скорость её полёта составляла 390 км/ч.