3 июля 1942 года совершила свой первый полёт самая большая американская летающая лодка времён Второй мировой – Мартин модель 170 «Марс». К тому времени работы над огромным патрульным бомбардировщиком велись компанией уже 4 года. Однако вскоре было решено переоборудовать машины этого типа в транспортные, получившие обозначение XPB2M-1R. Первая из них поступила на вооружение в декабре 1943 года. В 1944 году одна из лодок доставила груз массой 9.3 т на дальность в 7560 км, сполна продемонстрировав свои уникальные возможности.

Вскоре ВМС приняли решение заказать 20 машин данного типа (под обозначением JRM-1 Марс). Однако до окончания войны было построено всего шесть машин (одна из них с увеличенной до 74.8 тонны максимальной взлётной массой). Каждая из них была способна взять на борт 132 солдата с личным снаряжением либо 84 носилочных раненых с 25 сопровождающими.

«Марс» выполнялись по высокопланной схеме и оснащались четырьмя двигателями мощностью по 2300 л.с. 19 мая 1949 года одна из машин данного типа совершила рекордный для ЛЛ полёт, перевезя сразу 308 человек из Аламедо (Айдахо) в Сан-Диего (Калифорния).