С началом военных действий в гражданских авиакомпаниях были реквизированы летающие лодки Шорт S.23 «Импайр» (первый полёт – 4 июля 1936 г.), которые были способны перевозить до 24 пассажиров или груз массой в 3 тонны. Машина имела цельнометаллическую конструкцию, обтекаемую форму, она выполнялась по высокопланной схеме и оснащалась четырьмя двигателями мощностью по 920 л.с. Максимальная скорость полёта ЛЛ составляла 320 км/ч, а дальность – 1200 км.