В 1939 году фирмой Каваниси две летающие лодки-разведчики Н6К2 (начало работ – 1934 г., первый полёт – 14 июля 1936 г.) были переоборудованы для перевозки руководящего состава. С 1940 года было начато производство “транспортной летающей лодки морской тип 97” (она же Н6К2-L), созданной на базе военной версии Н6К4. С машин снималось вооружение, грузовой отсек переоборудовался для перевозки 18 солдат с вооружением. Всего было построено 18 машин данного типа, которые использовались флотом Японии в течение всей Второй мировой войны. Позднее был создан вариант Н6К4-L, оснащаемый более мощными двигателями (1070 л.с. вместо 840 л.с.), позволившими увеличить скорость полёта почти на 100 км/ч. Произведено 66 машин данной версии.

Лодка имела двухреданный корпус, двухкилевое хвостовое оперение, крыло типа парасоль и дополнительные поплавки на законцовках крыла. Дальность её полёта достигала 6600 км.