Автожиры, несмотря на свою малочисленность, также внесли вклад в развитие ЛА, предназначенных для решения ДТЗ. А началось всё в начале 20-х годов, когда авиационные конструкторы продолжали устранять недостатки первых вертолётов: сильную вибрацию, плохую устойчивость, трудность балансировки, в качестве временной меры были созданы автожиры – органичное сочетание самолёта и вертолёта.

В отличие от самолёта подъёмная сила автожира создаётся не крылом, а несущим винтом большого диаметра. Поступательно летательный аппарат движется за счёт тянущего воздушного винта, также как и самолёт, но в отличие от вертолёта, несущий винт вращается не от двигателя, а от набегающего потока. Поэтому автожиры не способны висеть в воздухе или взлетать вертикально, как вертолёты. Основными преимуществами перед самолётом являлись небольшая длина разбега и возможность безопасного снижения при отказе двигателя.

Первым удачным автожиром стал С.1 испанца Хуана де ла Сиерва, который совершил свой первый в 1920 году (стоит отметить, что само слово «автожир» было предложено именно Хуаном де ла Сиерва). Им же был создан и первый двухместный автожир – С.6D, совершивший свой первый полёт 27 июля 1927 года. В СССР первый полёт автожира (КАСКР-1) состоялся 25 сентября 1929 года, в США – 19 декабря 1928 года. С 1934 года машины данного типа стали поступать на вооружение ВВС Великобритании (12 Сиерва С.30А прослужили до 1945 года), с 1935 года – в ВВС США (16 YG-1), с 1940 года – в ВВС РККА (А-7-3А). Кроме того, в 1934 году в Великобритании и в 1939-1943 гг. в СССР велись работы и по автожиру с вертикальным прыжковым взлётом  – так называемый принцип «взлёта-подскока».

Автожиры, ввиду особенностей своей конструкции, имели достаточно низкие ЛТХ. Стоит отметить, что большинство рекордов для данного типа ЛА было установлены в 70-80-е гг. ХХ века: дальность полёта 874.3 км, скорость полёта – 193.9 км/ч, высота полёта – 5643 м.