DFS 230

Планер разрабатывался в условиях чрезвычайной секретности. Работы над DFS 230 начаты под влиянием успешного использования метеопланера (в частности, высокая точность приземления). DFS 230  приступил к лётным испытаниям с конца 1937 г., в 1938 году было построено 28 экземпляров этого планера, а к середине 1940 года – 455. Всего же было выпущено  1528 экземпляров.

Планер имел смешанную деревянно-металлическую конструкцию. Погрузочно-разгрузочные работы осуществлялись через грузовые двери по левому борту. Для загрузки грузов больших размеров имелась отъёмная панель, расположенная ниже крыла по правому борту. DFS 230 был способен перевозить до 10 вооружённых солдат.

Планер имел две срезные стойки шасси, использующихся для взлёта. Для буксировки планера использовались троса, а плохих метеоусловиях – жёсткая сцепка планера с самолётом-буксировщиком. 

Можно выделить следующие основные разновидности конструкции планера:

- DFS 230 А-0 - экспериментальной серии;

- DFS 230 А-1 - первой серии;

- DFS 230 А-2 - со сдвоенным управлением;

- DFS 230 В-1 (1940) - с тормозным парашютом для уменьшения скорости снижения планера, которое планировалось начинать при попадания планера в зону обстрела с земли. Также устанавливался пулемёт калибра 7.9 мм;

- DFS 230 В-2 (1940) - как и предыдущая версия, но со сдвоенным управлением;

- DFS 230 С-1 - с тремя ракетами для уменьшения длины пробега; МВМ увеличилась до 2.15 т, включением ракет управлял пилот;

- DFS 230 D-1 - стартовые ускорители и три блока тормозных ракет для уменьшения длины пробега, ракеты включались автоматически после касания земли;

- DFS 230 V7 (1943) - внесены значительные изменения в конструкцию, увеличены масса перевозимого груза и количество перевозимых солдат (до 17); оборудовался двумя грузовыми дверями.

Для буксировки планера применялись самолёты Не 126, Ju 52, Ju 87, Do 17, He 111.

В 1943 году проводились испытания сцепки самолёта Ju 52/3m с планером, получившей название Huckepack. При этом DFS 230 крепился под самолётом.

Планер использовался при поведении следующих десантных операций:

-          Эбен-Эмаэль (10 мая1940 г.), привлекалось 11 планеров, крепость была захвачена;

-          Коринф (26 апреля 1941 г.), 6 планеров, мост взорван;

-    Остров Крит (20 мая 1941 г.), 80 планеров, захват острова ценой больших потерь;

-          Холм (СССР) (январь-май 1942 г.), снабжение около 3500 окружённых солдат до момента деблокирования группировки;

-          Тунис (28 декабря 1942 г.), заброска диверсионных групп, использовано 2 планера;

-    Кубань (1943);

-     операция “Eiche” (освобождение Муссолини), использовалось 9 планеров, испанский диктатор был освобождён;

-     Тарнополь (1944), снабжение окружённых войск;

-          операция “Ход конём” (охота за югославским партизанским лидером Иосифом Броз Тито), район г.Дрвар (25-26 мая 1944 г.). При этом использовалось 15 планеров. Город был захвачен с большими потерями, но Тито сумел до этого из него уйти;

-          район г.Вассо (Франция), 21 июля 1944 года, привлекалось 10 DFS 230. Цель операции – очистка этого района от французских партизан – достигнута;

-   Будапешт (5-13 февраля 1945 г.), в общей сложности для осуществления перевозок привлекалось 79 планеров этого типа, из них только 4 смогли достигнуть заданных площадок. Остальные были уничтожены ПВО советских войск;

-   Бреслау (март 1945 г.), использовалось 36 планеров.

В 1941 году была издана директива Министерства авиации, запрещающая разработку и строительство планеров класса DFS 230. Но, несмотря на это, в 1943 году DFS разработало глубокую модификацию планера DFS 230, которая явилась, по существу, новым планером. Удалось без увеличения размеров планера добиться увеличения массы перевозимого груза, увеличилась и скорость буксировки. Планер вначале имел обозначение DFS 230 V7, а затем – DFS 230 F1. Он оборудовался дополнительными грузовыми дверями: по левому борту перед крылом и ниже крыла по правому борту. Часть груза могла быть загружена через отъёмную верхнюю часть фюзеляжа. Размеры грузовой кабины планера составляли 4.49х1.50х1.50 м.