В 1939 году под руководством ВВС и Осоавиахима проводился конкурс по созданию транспортного планера. Победу в нем одержал проект О.К. Антонова –РФ-8(«Рот-Фронт»-8), рассчитанный на перевозку 5 человек. Впоследствии модернизированный, он поднимал 7 бойцов или 1 тонну груза и получил обозначениеА-7. Опытный образец планера поднялся в воздух в 1940 году, а к зиме 1942 года их было выпущено 50 экземпляров. Для буксировки планера использовались самолеты ДБ-3Ф, СБ-2 , ТБ-3 (длина связки – 310 метров).