Фокке-Вульф Fw200 “Кондор”

Первоначально самолёт разрабатывался в качестве пассажирского для выполнения трансатлантических полётов. Начало работ по машине относится к 1936 году, первый полёт она совершила 27 июля 1937 года. Самолёт оснащался четырьмя двигателями мощностью по 850 л.с.

В 1938 году самолёт совершил ряд рекордных полётов: беспосадочный по маршруту Берлин-Нью-Йорк длиной 6556 км за 24 ч 55 мин и обратно – за 19 ч 47 мин, а также из Берлина в Токио за 42 ч 18 мин, с тремя посадками. Летом 1939 года именно на Fw200 в Москву прилетал Риббентроп для подписания пакта о ненападении.

Война внесла коррективы в предназначение самолёта: он стал морским разведчиком и бомбардировщиком, в зависимости от модификации. Ряд самолётов использовались в транспортном варианте для решения десантно-транспортных задач.

В 1939 году 2 “Кондора” были переданы в Люфтваффе, зимой 1940 г. к ним добавились ещё две машины. Все они вошли в состав 105-й боевой транспортной группы и принимали участие в операции по захвату Норвегии (на её завершающем этапе). После её окончания две машины были возвращены Гражданскому флоту. Из оставшихся у военных самолётов один разбился в 1943 году, а второй – 21 апреля 1945 года во время эвакуации Генерального штаба после взлёта с промежуточного аэродрома посадки Мюнхен. Его нашли в горах только в 1954 году.

В 1942 году были разработаны специальные транспортные версии машины – Fw200C-4/U1 и U2. Первый из них мог перевозить 11 человек, второй – 14. Каждый из них оснащался 4 пулемётами MG15 калибра 7.9-мм.

В начале 1943 года 1-я и 3-я эскадрильи из 40-ой бомбардировочной группы (18 Fw200) были переброшены в район Сталинграда и переданы в состав 200-й боевой транспортной группы. Вначале, пока позволяла обстановка, они совершили ряд посадок на окраине города, доставив войскам грузы. Затем Fw200 выполняли парашютное десантирование (каждый самолёт сбрасывал по 4 контейнера). 18 января 1943 года эти самолёты были переброшены в Запорожье, откуда они выполняли полёты ещё в течение месяца. Однако их применение было признано неэффективным, и они вернулись в Германию. За время операции было потеряно 9 машин.

В начале 1943 года 7-я эскадрилья, в состав которой входили и “Кондор”, была переброшена в Италию. Здесь она выполняла полёты на снабжение итальянских войск.

С середины 1944 года практически все Fw200 стали использоваться для снабжения и перевозки войск. После расформирования осенью 1944 года 40-й бомбардировочной группы все “Кондоры” из её состава были переданы в командование Юго-Восток в Вене.

К концу войны в составе Люфтваффе находился только один “Кондор”, которых входил в состав 209-й транспортной эскадрильи при Верховном Главнокомандовании, но об его судьбе было уже сказано выше.

Как минимум, 4 Fw200 эксплуатировались в СССР после окончания войны, в основном, в Полярной авиации, где они прослужили до 1950 года.