В ходе ведения войны на начальном её этапе для решения десантно-транспортных задач немецким войскам вполне хватало транспортных самолётов. Однако в связи с большими потерями в этом роде авиации и невозможностью их быстрого восполнения, особенно на конечном этапе войны, всё чаще авиационное командование для этих целей вынуждено было привлекать бомбардировщики. Из них наиболее массово использовались самолёты Хейнкель Не111Н, применение остальных машин носило эпизодический характер. Рассмотрим использование этих самолётов подробнее.

Хейнкель Не111Н

Начало работ над самолётом, представляющем собой дальнейшее развитие одномоторного бомбардировщика Не70 были начаты в 1933 году. При этом одновременно разрабатывались вариант бомбардировщика и 10-местного пассажирского самолёта, которые друг от друга практически мало чем отличались. Первый полёт машина совершила в 1935 году. Самолёт имел прекрасно обтекаемый фюзеляж и эллиптическое крыло с достаточно высокими несущими свойствами. С началом войны пассажирские самолёты были переданы в Люфтваффе (после переоборудования получили обозначение Не111G) и использовались там в качестве связных.

Несмотря на своё основное предназначение, уже весной 1942 года Не111Н из состава 4-й бомбардировочной группы использовались для снабжения окружённых войск в районе г.Холм. В конце 1942 года из числа Не111 первых версий были сформированы две специальные транспортные группы (5-я и 20-я). Основная причина этого – ухудшение обстановки на фронте.

С 30 ноября 1942 года Не111 из состава 4-го Воздушного флота стали использоваться для снабжения 6-ой армии под Сталинградом. В дополнение к 5 и 20-й транспортным группам использовались эскадрильи из 27 и 100-й бомбардировочной групп. Эти группы включали в себя самолёты следующих модификаций: 5-я - Не111Н-2, Р-4, Н-2, Н-3; 20-я – Не-111Е, F, Р-4, Н-3; 27-я и 100-я – Не-111Н-6, Н-11, Н-14, Н-16. Все эти самолёты активно использовались с 30 ноября 1942 года по 31 января 1943 года, однако, по причине воздушной блокады немецких войск советскими войсками, не менее 165 машин Не-111 были потеряны. Это составило около половины всех привлекавшихся для выполнения этой задачи самолётов этого типа.

В 1943 году Не-111 использовались для снабжения отступавших и окружённых немецких войск. Было создано ещё несколько транспортных групп, всё чаще эти самолёты стали использоваться в качестве буксировщиков планеров Go242.

В конечном итоге, для использования в качестве среднего бомбардировщика и транспортного самолёта была создана версия Не111Н-20. При этом самолёты модификации Не111Н-20/R1 были способны перевозить до 16 десантников и имели специальный подфюзеляжный люк для их выброски. На внешней подвеске могли транспортироваться два контейнера массой до 0.8 т. Не111Н-20/R2 использовались в качестве транспортных машин и самолётов-буксировщиков, в их хвостовой части находился 13-мм пулемёт MG131. Эти самолёты оснащались двумя двигателями Jumo211 или 213.

Осенью 1944 года в строй вступила новая версия бомбардировщика – Не111Н-23, предназначенная для проведения диверсионных операций, при этом на борту находилось до 8 десантников. Люк для десантирования по конструкции аналогичен Не111Н-20/R1. Самолёт оснащался двумя двигателями мощностью по 1775 л.с. После поставки в войска эти самолёты были переоборудованы в бомбардировщики.

По состоянию на 24 апреля 1945 года все самолёты Не-111, за исключением 27, входивших в состав группы Uhl, использовались для решения транспортных задач. Они были сведены в три эскадрильи 4-й бомбардировочной группы (25, 28 и 23 самолёта соответственно) и 30-ю транспортную группу (16 машин). Им также придавались 15 буксировщиков планеров, созданных на базе Не111.