Мессершмитт Ме323

Работы над моторизированной версией планера Ме321 были начаты ещё весной 1941 года. Согласно проведённым расчётам, мотопланер с четырьмя двигателями должен был буксироваться самолётом Не111Z, а с шестью двигателями – летать самостоятельно. Эти версии получили обозначение Ме323С и Ме323D соответственно. Мощность каждого из устанавливаемых двигателей составляла 1035 л.с. на крейсерском режиме и 1140 л.с. – на взлётном. Интересно отметить, что винты двигателей на левом полукрыле самолёта вращались в левую сторону, а на правом – в правую.

Работы по переоборудованию планеров Ме321 были начаты в конце 1941 года, при этом пришлось довольно значительно усилить крыло планера. Также в состав экипажа были включены два бортовых техника по двигателям. Их кабины находились в передней кромке каждого полукрыла между двигателями. Бортовые техники должны были наблюдать за работой двигателей, особенно за синхронностью вращения винтов.

Шасси мотопланера было десятистоечным, оно обеспечивало строго горизонтальное положение летательному аппарату даже при загрузке. Две передние пары опор шасси имели пневмотормоза. Их положение зависело от положения трёх последующих пар шасси.

Лётные испытания начались с марта 1942 года, ТТХ мотопланера были удовлетворительны. Но, видимо, свое слово сказала небезопасность буксировки планера самолётом Не 111Z – была выбрана версия “чисто” транспортного самолёта – Ме323D.

Вначале были поставлены 10 предсерийных самолёта Ме323D, а затем ещё 2 серийных (Ме323D-1 и D-2). Основными отличиями от Ме321, кроме установки двигателей и усиления крыла, стали: уменьшение количества боковых окон, установка амортизационной хвостовой опоры и двух дополнительных пулемётов МG 15 на верхней части фюзеляжа. Через боковые окна имелась возможность вести огонь сразу из шести пулемётов MG 34. Максимальная масса перевозимого груза составляла 12 тонн. Дальность полёта с грузом 9.7 т составляла около 1000 км, с 11.5 т – 750 км. Появилась возможность перевозить до 60 носилочных раненых.

Первый Ме323D поступил на вооружение Люфтваффе в сентябре 1942 года. К концу года в строю находилось уже 16 самолётов этого типа. В декабре 1942 года был создан лётный полк специального назначения, оснащавшийся Ме323D. Первоначально Ме323D использовались в Тунисе и на Средиземноморье для доставки топлива для танков. Там они понесли значительные потери (к марту 1943 года эскадрилья Ме323 в Тунисе была уничтожена). Всего же в этом районе было потеряно 24 машины. Часть Ме323 по различным причинам остались в Польше, Румынии и Венгрии.

После таких потерь с целью совершенствования оборонительного вооружения пулемёты MG15 в носовой части были заменены 13-мм пулемётами MG 131. Кроме этого, ещё два MG 131 были установлены в носовой части фюзеляжа. Отказались также и от блоков тормозных ракет, вместо них стал использоваться тормозной крюк.

Но на этом усовершенствования самолёта не закончилось. Два образца самолёта Ме323 – V13 и V14 – имели усиленную конструкцию фюзеляжа, увеличенную ёмкость топливных баков и улучшенное вооружение. Так, два пулемёта, располагавшиеся в блистере над грузовыми дверями, были заменены двумя 13-мм пулемётами на верхней поверхности фюзеляжа. К тому же были добавлены два 13-мм пулемёта MG 131 в хвостовой части самолёта. Машины оснащались шестью двигателями мощностью по 1340 л.с. Образец Ме323 V13 получил обозначение Ме323 Е-1, а работы по машине V14 были прекращены.

На машине V15 на верхней поверхности фюзеляжа первоначально устанавливались две авиапушки MG 151 калибра 20 мм. Позже из-за значительного лобового сопротивления пушки были заменены другими. Образец получил обозначение Ме323 Е-2. Самолёт был способен лететь со скоростью до 252 км/ч на высотах до 4000 м. При этом дальность полёта составляла 750-1300 км.

Следующий Ме323Е-2 оснащался одиннадцатью (!) авиапушками MG 151. Из них четыре располагались на верхней поверхности фюзеляжа, одна – в носовой части, кроме того, самолёт оснащался четырьмя пулемётами MG 131. Все огневые позиции оснащались 90-мм стеклом и 20-мм стальной бронёй. Экипаж этого самолёта, получившего обозначение Ме323 WT (WT –“носитель оружия”), состоял из 17 человек. Он включал двух пилотов, стрелка-радиста, двух бортовых техников-стрелков, 12 стрелков. Эта машина из-за своей насыщенности вооружением не могла перевозить даже грузы небольшой массы. Лётные испытания этого самолёта были прерваны, так как его высокие оборонительные возможности всё равно не спасали от истребителей, развитие которых также не стояло на месте.

В конце 1943 года на базе экземпляра V16 создана машина, получившая обозначение Ме323F. Она имела вооружение, схожее с версией Ме323 Е-2, однако оснащалась шестью более мощными двигателями мощностью по 1350 л.с. (на высоте 3300 метров – 1480 л.с.). Кроме того, самолёт имел усиленную конструкцию фюзеляжа. Масса снаряженного Ме323F составляла 33.23 т, перевозимого груза – 18.22 т, а максимальная взлётная – 58.05 т. Самолёт проходил лётные испытания. Начало поставок этой версии машины в войска намечалась на октябрь 1944 года.

Экземпляр V17, позже получивший обозначение Ме323G, имел конструкцию, совершенно отличную от всех предыдущих версий машины. Также он оснащался шестью новыми двухрядными двигателями мощностью по 1320 л.с. К моменту прекращения работ по данной тематике (апрель 1944 года) данный экземпляр находился только в стадии постройки.

Всего в период 1942-44 г. было построено 198 самолётов Ме323.

Также велись работы и по задачам, не касающимся транспортных. Так, на базе Ме323 создавался бомбардировщик, способный нести авиабомбу весом 17.7 т(!). С земли Ме323 поднимал Не 111Z. Во время одного из испытательных полётов хвостовая часть бомбардировщика разрушилась, т.к. она была ещё до вылета повреждена во время налёта американской авиации. Самолёт в результате вышеуказанного происшествия перешёл в неконтролируемый полёт и потерпел катастрофу. Так что бомбардировщика из «Гиганта» не вышло…