25 декабря 1974 года совершил свой первый полёт средний ВТС Шанхай Y-8, созданный на основе советского Ан-12 и собранный из советских комплектующих (освоение серийного выпуска этих самолётов планировалось ещё в начале 60-х годов, до начала «охлаждения» отношений с СССР). Первый самолёт полностью китайской постройки взлетел только 29 декабря 1975 года.

Характерная внешняя особенность машин первой серии – заострённой остекление каби­­ны штурмана (как на Ту-16). Стоит отметить, что первые Y-8 несколько уступали по ТТХ самолётам Ан-12 и в полной мере компенсировать этот недостаток китайским конструкторам удалось только в 1986 году, когда был создан аналог (по ТТХ) самолёту Ан-12Б. А в СССР в это время в строй вступали уже “Русланы” (жаль, что распался СССР, а то бы мы, может быть, увидели бы и китайскую версию Ан-124)...

Известны следующие модификации самолёта:

- Y-8А (1987) – опытный, высота грузовой кабины увеличена на 12 см, грузовой люк и рампа разработаны по принципу С-130, предназначался для перевозки вертолётов S-70;

- Y-8АEW (1998) – самолёт ДРЛОиУ, 1 машина;

- Y-8AWACS (2006) – самолёт ДРЛОиУ, 1 машина;

- Y-8В (1986) – усовершенствованный ВТС, с полностью герметичной грузовой кабиной; первый полёт совершил в 1993 году;

- Y-8С (1990) – с герметичной грузовой кабиной и конструкцией грузового люка и рампы по принципу С-130, построено 5 самолётов, первый полёт – 17 декабря 1990 года;

- Y-8СВ (2000) – самолёт РЭБ/РТР, первый полёт – 26 января 2000 года;

- Y-8D (1987) – гражданский, экспортный, с усовершенствованным БРЭО;

- Y-8E (1990) – самолёт-носитель БПЛА;

- Y-8F (1990) – для перевозки овец (500 голов), трёхэтажная (!) грузовая кабина, построено 5 машин;

- Y-8F100 (1997) – грузовой гражданский;

- Y-8F200 (1997) – с герметичной грузовой кабиной;

- Y-8F300 (проект) – грузовой, 3 члена экипажа;

- Y-8F400 (2001) – с герметичной грузовой кабиной, 3 члена экипажа;

- Y-8F600 – грузовой, с новыми двигателями и шестилопастными винтами (работы ведутся совместно с АНТК им. О.К.Антонова);

- Y-8F800 (проект) – с увеличенной до 30 тонн грузоподъёмностью;

- Y-8J (1998) – морской самолёт ДРЛО, построено 6 машин (2 переоборудованы из самолётов предыдущих версий);

- Y-8JВ (2006) – самолёт РТР/РР, первый полёт – 26 августа 2003 года, построено 2 машины;

- Y-8G (1990) – самолёт РЭР, позднее – заправщик;

- Y-8К (проект) – пассажирский самолёт на 121 пассажира;

- Y-8Н (1990) – самолёт ПСС (аэрофотосъёмщик?);

- Y-8MPA (1984) – морской патрульный, построено 8 (по другим данным – 4) машин;

- Y-8Т СЗІ (2004) – воздушный командный пункт, первый полёт – в августе 2004 года;

- Y-8Х (проект) – усовершенствованный с новыми фюзеляжем, крылом, двигателями мощностью по 6500 э.л.с.; МВМ оценивается в 81 тонну, грузоподъёмность – в 30 тонн; работы ведутся совместно с АНТК им. О.К.Антонова;

- Y-8XZ (проект) – самолёт РЭБ;

- YG-8 (2004) – самолёт РЭБ, построено 3 самолёта данного типа;

- KJ-200 (J-8W) (2001) – самолёт ДРЛОиУ с РЛС с ФАР, построено 2 самолёта, первый полёт – 8 ноября 2001 года;

К 1986 году было выпущено около 25 машин данного типа, к 2001 году – около 75, а к концу 2008 года – более 100, 10 из них поставлены на экспорт. Производство самолёта продолжается. Так, в конце 90-х годов была создана гражданская модификация машины – Y-8F200 с удлинённым на 2.4 м фюзеляжем (это не успели сделать даже советские авиаконструкторы).

Самолёт Y-8 оснащается четырьмя двигателями тягой по 4250 э.л.с. и способен перевозить груз массой до 20 тонн со скоростью до 660 км/ч на высотах до 10.4 км.

Самолёты этого типа использовались также и в качестве бомбардировщиков во время борьбы с тамильскими сепаратистами, 18 ноября 1995 года один из Y-8 был сбит. Ещё, как минимум один самолёт данного типа был потерян 15 августа 2002 года, причина катастрофы неизвестна, при этом погибло 5 человек.

В конце 2010 года правительство Венесуэлы приняло решение о закупке в КНР 8 машин данного типа, первые из них переданы заказчику в ноябре 2012 года.