Дуглас С-124 “Глоубмастер II”

Данный самолёт был создан на базе С-74 в начале 1947 года. От С-74 он отличался:

-          новой конструкцией крыла и хвостовой части фюзеляжа;

-          удлинённым фюзеляжем;

-          установкой двухстворчатой носовой грузовой двери;

-          встроенной рампой;

-          установкой нового подъёмника в средней части грузовой кабины.

Первый полёт прототипа YС-124 состоялся 27 ноября 1949 года, самолёт оснащался четырьмя ПДх3500 л.с. и был способен перевозить до 200 солдат с личным оружием или до 127 носилочных и 52 сидячих раненых.

Поставки в ВВС серийных самолётов этого типа, получивших обозначение С-124А, начались с мая 1950 года. Всего было построено 204 машины данной версии. С-124А оснащался силовой установкой, состоящей из четырёх ПДх3500 л.с. До начала поставок в ВВС самолёта С-133А “Каргомастер” С-124 был самым тяжёлым ВТС ВВС США и предназначался для трансконтинентальных и трансокеанских перевозок тяжёлых и крупногабаритных военных грузов.

До 1955 года велись поставки в ВВС доработанной версии самолёта – С-124С (243 экземпляра), которая отличалась от базовой модели следующим:

- двигателями  мощность по 3800 л.с.;

- наличием метеорологической РЛС;

- изменённой конструкцией ПОС крыла;

- увеличением массы полезной нагрузки.

Под эти стандарты были позже переделаны и все С-124А.

Кроме того, на базе С-124 были построены летающие лаборатории. Так, одна из них оснащалась ТВД в носовой части самолёта, а прототип YС-124В оснащался уже четырьмя ТВД (по 5500 э.л.с.), он начал свой путь в небо 2 февраля 1954 года. Также была создана версия самолёта-заправщика YКС-124В. Впрочем, эти опытные образцы так и остались в единственном экземпляре.

Самолёт С-124С представлял собой низкоплан с прямым крылом, оснащённый четырьмя ПД мощностью по 3800 л.с. с трёхлопастными реверсивными винтами. В грузовой кабине объёмом 283 м3 можно было разместить до 31.5 т груза. Загрузка и выгрузка тяжёлых грузов и техники осуществлялась через грузолюк в носовой части фюзеляжа, а лёгких и средних – через горизонтальный люк, вырезанный в средней части грузовой кабины с помощью двух электрических лебёдок (грузоподъёмностью по 3600 кг). Они передвигались на рельсовых опорах, установленных на потолке грузовой кабины. Этот люк, имеющий размеры 4.06х2.34 м, в нерабочем положении закрывается силовой платформой, которая представляет собой часть грузового пола. Максимальная масса груза, загружаемого таким путём, составляла 7.26 т.

“Глоубмастер II” обеспечивал перевозку почти всей боевой техники армии США, в том числе и танков “Чаффи” массой 26 т. Самолёт предназначался для эксплуатации с бетонных ВПП, оборудования для парашютного десантирования он не имел. С-124 находился на вооружении ВВС США до 1970 года. Экипаж С-124 состоял из пяти человек.

К сожалению, самолёту принадлежит и печальный рекорд. Катастрофа, произошедшая 18 июля 1953 года при взлёте с аэродрома в Токио, унесла 129 жизней. Она стала одной из первых авиакатастроф в мире, в которой погибло более ста человек.

В середине 70-х годов машины данного типа были выведены в резерв.