Боинг КС-135 “Стратотанкер”/С-135 “Стратолифтер”

Самолёт КС-135 создан на базе прототипа Боинг 367-80 (позже на его базе создан Боинг 707) и предназначен для замены поршневых самолётов-заправщиков КС-97, работы над машиной были начаты в июле 1954 года. Первый полёт опытного образца (в варианте заправщика) состоялся 31 августа 1956 года. В ВВС самолёт стал поступать с февраля 1957 года. Машина, предназначенная для заправки самолётов в воздухе, может использоваться и в качестве транспортного, перевозя 80-160 солдат с личным оружием или до 37.65 т груза. Самолёты оснащались четырьмя ТРД тягой по 6230 кгс. Всего было построено 638 самолётов КС-135 в модификациях – А и –В (из общего количества в 888 машин).

 С 1982 года была начата модернизация парка самолётов этого типа – на КС-135 стали устанавливаться двигатели JT3D-3B (тягой по 8170 кгс), снимаемые с выработавших свой ресурс гражданских самолётов Боинг 707, что привело к улучшению лётных характеристик и снижению расхода топлива. Машины этой модификации получили обозначение КС-135Е.

С 1984 года большинство самолётов КС-135А стали переоборудоваться в вариант КС-135R. При этом на них устанавливались более мощные двигатели (тягой по 10900 кгс), вносились изменения в конструкцию планера и бортового оборудования. МВМ машин этой модификации возросла с 134 до 146 тонн. Кроме того, было выпущено 56 машин в варианте КС-135Q – они предназначались для заправки самолётов SR-71.

На начало 2005 года в строю находилось около 540 самолёта КС/С-135, на них с 1997 года ведутся работы по установке нового БРЭО.

Существовала и чисто транспортная версия машины. В качестве временной меры для расширения возможностей транспортной авиации США перед поступлением на вооружение самолёта С-141А в 1961 году были построены 15 самолётов С-135А. Каждый из них был способен перевозить до 126 солдат с личным оружием; 44 носилочных и 54 сидячих раненых; грузы массой до 40.3 т. Объём грузовой кабины составлял 162.3 м3 , её размеры – длина 31.95 м, ширина 3.55 и высота 2.3 м. Первый полёт машина совершила 16 мая 1961 года.

Самолёт представляет собой моноплан с низкорасположенным стреловидным крылом большого удлинения, на котором установлены четыре ТРД тягой по 6230 кгс. МВМ С-135А составляла 134.5 т. Для проведение погрузочно-разгрузочных работ самолёт имел боковую погрузочную дверь размером 2х3 м. 12 самолётов С-135А были заказаны Францией, но этот контракт не был реализован.

Позже был создана версия С-135В, оснащавшаяся четырьмя ТРДД х 7700 кгс. Первая машина этой версии совершила первый полёт 15 февраля 1962 года. Построено 30 экземпляров.

Модификации самолёта:

- С-135С - дальний разведчик погоды (10 экз.);

- С-135Е - самолёты С-135А с ТРДД тягой по 8165 кгс;

- С-135F - в варианте топливозаправщика, для ВВС Франции, поставлено 11 машин;

- C-135В -для перевозки руководящего состава, 11 машин;

- Боинг 707-120 (1958) - гражданская версия самолёта;

- VC-137А (1959) - летающий КП;

- C-137В - транспортная модификация на базе Боинг 707-100В;

- VC-137B «Стратолайнер» для перевозки первых лиц государства, создан на базе С-137В;

- VC-137С «Стратолайнер» - самолёт для перевозки VIP-пасажиров на базе Боинг 707-353В;

- C-137С «Стратолайнер» (СС-137) - транспортная версия на базе Боинг 707-347С для ВВС Канады;

- КС-137 - самолет заправщик на базе Боинг 707-300.

Экипаж КС-135 состоит из 5 человек.

В настоящее время 4 самолёта С-135 и два VC -137С проходят службу в ВВС США.

За годы эксплуатации было потеряно 64 машины данного типа.