Тяжёлый ВТС Локхид С-141В «Старлифтер”

Самолет предназначен для стратегических перебросок войск, грузов и боевой техники, а также для их парашютного и посадочного десантирования. С-141В выполнен по схеме высокоплана, он оснащается четырьмя ТРДД тягой по 9525 кгс. Имеется ВСУ GTCP 85-106, предназначенная для снабжения воздухом систем запуска двигателей и кондиционирования, а также для привода генератора двигателя на земле. Машина оснащена системой дозаправки топливом в полете (3400 л/мин), что обеспечивает ей практически неограниченную дальность полёта.

Необходимость в самолёте класса С-141 возникла ещё в конце 50-х годов в связи с выдвинутой новой концепцией использования MATS. Заказ на разработку самолета выдан в августе 1960 году (требования SOR-182). В числе требований, предъявляемых к самолёту, были: МВМ в 145 тонн, масса перевозимого груза – 32 т, дальность полёта с грузом в 9 т – 10000 км, взлётная дистанция с максимальной взлётной массой – 1800 м, крейсерская скорость – 830 км/ч. Грузовая кабина должна была иметь размеры 21.30х3.05х2.74 м.

В конкурсе, объявленном ВВС, в условиях жёсткой конкуренции в марте 1961 году победил проект фирмы “Локхид” (кроме неё принимали участие фирмы “Боинг”, “Дуглас” и “Конвэр”). Она получила заказ на производство пяти опытных самолётов, получивших обозначение С-141. 17 декабря 1963 года первая машина данного типа впервые поднялась в воздух. Она первоначально получила обозначение С-141А «Супер Геркулес».

Самолёт С-141А выпускался с 1964 по 1968 год, он позволял перевозить груз массой до 32 тонн либо 157 солдат, или 127 десантников, или 80 раненых. Максимальная взлётная масса самолёта составляла 143.6 т, максимальная крейсерская скорость полёта – 910 км/ч, заправка - 64 т топлива, максимальная дальность – 11300 км. Первая машина поступила на вооружение американских ВВС 23 апреля 1965 года, а уже летом этого же года была сформирована первая эскадрилья. Первоначально предполагалось к 1966 году построить 132 самолёта этого типа, затем заказ был увеличен до 284 машин, поставки которых завершились в феврале 1968 года.

В ходе испытаний в 1963 году одним из самолётов С-141А был выполнен полёт продолжительностью 18 ч 20 мин. При этом было израсходовано чуть более 64 тонн топлива.

Опыт почти десятилетней эксплуатации машины С-141А показал, что из-за ограниченных размеров грузовой кабины в весовом отношении использовалось только 75% его грузоподъемности. В связи с этим в период 1973-74 гг. были проведены НИОКР, результатами которых явились: удлинение фюзеляжа на 7.11 м, что привело к росту объема грузовой кабины на 30% , оснащение универсальной системой дозаправки топливом в воздухе (штанга дозаправки находится за кабиной экипажа), модернизация пилотажно-навигационного оборудования и ряд других. Первый полет опытного самолета YС-141В состоялся 25 марта 1977 года. Модернизация почти всех стоящих на вооружении С-141А (270 из 275 оставшихся к тому времени машин) была проведена в период с 1979 по 1982 год, его новая модификация получила название С-141В. При этом было потрачено 407.5 млн. долларов. Интересно, что для переучивания лётчиков на новую версию машины выделялось 25 минут налёта и одна посадка.

С 1988 года проводились работы по модернизации самолета с целью усиления центроплана и обеспечения электромагнитной совместимостью приборов и оборудования кабины.

Самолет С-141В имеет грузовую кабину объемом 322.7 м3 (длина 28.44, с рампой – 31.8 м, ширина 3.1, высота 2.8 м). Она позволяет перевить 154 солдата с личным оружием, 127 десантника, до 80 носилочных раненых. В ней могут разместиться:

- 1 танк типа М41;

- по 2 вертолета АН-64А, или UН-60А, или UН-1 “Ирокез”;

- 13 стандартных грузовых платформ системы 463L.

Погрузка и разгрузка военной техники и тяжелых грузов, а также парашютное десантирование осуществляется через задний грузовой люк размером 3.15х2.77м. Грузовые лебёдки позволяют загружать грузы массой до 18 т. Десантирование парашютистов производится в два потока через боковые двери. Несмотря на отсутствие специального оборудования для полетов на малых высотах, с С-141В может осуществляется беспарашютное десантирование грузов и техники с высот до 90 метров и скоростях до 450-500 км/ч.

Самолёт имеет следующее ПНО:

- обзорная БРЛС AN/APN-169;

- ИНС AN/ASN-147 (с точностью счисления 1.6 км за час полёта);

- ЦВМ AN/ASN-24;

- ДИСС AN/APN-185;

- аппаратура дальней навигации “ЛОРАН”;

- аппаратура межсамолётной навигации;

- дублирующая система дальномерного оборудования;

- приёмник сигналов VOR-ILS;

- радиовысотомер;

- АРК;

- приёмопередатчик TACAN;

- автоматический астропеленгатор;

- УКВ-радиостанция ARС-90.

Экипаж самолёта состоит из 4 человек: двух лётчиков, штурмана, бортинженера.

Самолёты С-141А с августа 1965 года и до окончания войны активно использовались для переброски и снабжения американских войск во время ведения боевых действий во Вьетнаме. При этом активно использовалась почти половина всего парка самолётов данного типа. Иногда полёты выполнялись и с ГВПП.

В конце 1973 года машины этого типа за 421 полёт доставили 9100 т материальных средств ВС Израиля во время арабо-израильского конфликта. Кроме того, “Старлифтеры” использовались во время проведения операций американских войск в Гренаде, Панаме, в Персидском заливе. В феврале 1992 года самолёты С-141В и один С-5В совершили 65 полётов с авиабазы Рейн-на-Майне в 24 города постсоветских республик, доставив при этом 2000 т гуманитарной помощи.

В начале 60-х годов разрабатывалась и гражданские модификации самолёта, получившие обозначения L-300А и L-300В (с удлинённым на 7.1 м фюзеляжем). При этом предполагалось, что дальность полёта последнего с грузом 37.2 т составит 6400 км. Однако в гражданском варианте была построена только одна машина данного типа, используемая в качестве летающей лаборатории NASA.

В 1999 году была завершена модернизация 64 самолётов С-141В резервных компонентов ВВС (потрачено 4.45 млрд. долл.). Эти машины, получившие обозначение С-141С, начали поступать в части с 1997 года. К их характерным особенностям можно отнести: крыло улучшенной конструкции, оснащение цифровым автопилотом, системой СПО, автоматами сброса дипольных отражателей, ИНС с коррекцией по NAVSTAR, цветными МФЦИ.

Кроме того, около 30 самолётов С-141В были модернизированы по программе SOLL (Special Operation Low Level) – специальные задачи, выполняемые с малых высот (десантирование грузов и диверсионных групп) и с помощью посадки на ГВПП. Машины этой версии оснащаются ИК-станцией переднего обзора AN/AAR-17, системой ночного видения и отображения информации на лобовом стекле, которые обеспечивают выполнение маловысотных полётов. Эти самолёты предназначены для выполнения задач в интересах сил специальных операций ВВС. При этом выполняются полёты на высотах до 90 м и скоростях до 500 км/ч и сбрасывание контейнеров массой до 545 кг каждый. Экипаж самолёта в этом варианте состоит из девяти человек: три лётчика, два штурмана, два бортинженера, два оператора ПРР. Они меняют друг друга на определённых этапах маршрута. При этом, чтобы подготовленный к полётам на С-141В лётчик стал командиром экипажа по программе SOLL, ему необходимо пройти подготовку продолжительностью в 43(!) месяца.

В мае 1993 года ВВС США наложили ограничения на перевозимую нагрузку самолётами С-141В (до 25 тонн) в связи с появлением трещин в конструкции силовых элементов центроплана и консолях крыла. В августе того же года были запрещены полёты 45 машин этого типа.

15 самолётов данного типа было потеряно в ходе эксплуатации:

-          1966 г. – пожар на земле;

-          1967 г., – две катастрофы, погибло 12 человек;

-          март 1973 года – катастрофа С-141А в горах около г. Сиэтл (США). Экипаж выполнил команду диспетчера по снижению до высоты 1520 м, предназначенную для другого С-141, и столкнулся с земной поверхностью. Погибло 24 человека;

-          1974 г. – катастрофа, погибло 7 человек;

-          1975 г. – катастрофа, погибло 16 человек;

-          28 августа 1976 года – катастрофа С-141А в Гренландии при посадке. Погиб 21 человек, 6 – травмированы;

-          28 августа 1976 года – катастрофа С-141А в 130 км от Лондона. Погибли 18 человек;

-          1979 год – С-141В сгорел в результате аварии на его стоянке;

-          ноябрь 1980 года – катастрофа С-141А при посадке в Каирском аэропорту, погибло 13 человек;

-          31 августа 1982 года – катастрофа С-141В в 50 км от г. Ноксвилл во время тренировочного полёта на десантирования грузов с ПМВ. Погибло 10 человек;

-          12 июля 1984 года – катастрофа С-141В через 3 мин. 18 с после взлёта с аэродрома Катания (Италия). Разрушение двигателя привело к пожару на борту самолёта. Погибло 9 человек.

-          31 августа 1997 года – столкновение в воздухе с Ту-154 ВВС Германии над юго-западным побережьем Африки. Погибло 33 человека.

Ещё две машины потеряны в результате столкновения между ними при рулении и после­ду­ющего пожара.

В другие страны самолет не поставлялся.

На начало 2006 года в составе ВС США находилось 155 машин этого типа: 101 – в составе ВВС, 15 – НГ, 39 – в резерве ВВС. В этом же году было принято решение о постепенном выводе С-141 из строя. Последний самолёт выведен из боевого состава 6 мая 2006 года.