Дуглас С-54 “Скаймастер”

После поражения в Пёрл-Харборе ВВС пожелало видеть в своем составе транспортный самолёт для действий над Атлантикой и Тихим океаном. К тому времени фирма Дуглас уже разработала DC-4 для трансконтинентальных линий США, явившего первым самолётом такого класса, оснащённым четырьмя поршневыми двигателями. Он был способен перевозить до 42 пассажиров. Под обозначением С-54 машина должна была поставляться в американские ВВС.

Свой путь в небо машина начала ещё 21 июля 1938 года. Но только 26 марта 1942 года взлетел первый из 34 заказанных самолётов С-54. Учитывая срочность решения вышеуказанной проблемы, эта машина практически ничем не отличалась от своего гражданского собрата, вот только способна она была перевозить 26 человек да силовая установка состояла из 4 ПД мощностью по 1350 л.с. Всего же будет построено 952 самолёта С-54 всех модификаций.

Самолёт представлял собой моноплан с низкорасположенным крылом. Экипаж самолёта состоял из 4 человек.

 С-54А стал первой чисто военной модификацией этого самолёта. На нём был усилен грузовой пол, увеличена в размерах левая грузовая дверь (2.39х1.7 м), установлены подъёмники и лебёдки. Грузы большой массы (например, 4 ПТБ) могли подвешиваться под фюзеляжем на специальных узлах подвески. МВМ машины составляла 29.5 тонны. Всего было построено 207 самолётов этой версии.

На самолёте С-54В топливные баки могли устанавливаться в фюзеляже, а в грузовой кабине можно было разместить до 50 человек. МВМ достигла 33.1 тонны, масса перевозимого груза – 14.5 т. Построено 220 самолётов.

С-54С – президентский самолёт повышенной комфортности, способен перевозить до 15 человек.

С-54D- схожий с С-54В самолёт, но с новыми двигателями (мощностью по 1350 л.с.). Построено 350 машин.

На самолёте С-54Е масса перевозимого груза уменьшилась в связи с увеличением массы топлива и совмещением пассажирских и грузовых возможностей. Машина была способна перевозить только до 20 человек личного состава. Построено 75 самолётов.

С-54G схож с С-54Е, но оснащён более мощными двигателями (по 1450 л.с.) и был способен перевозить до 50 человек, построено 162 машины.

Самолёты С-54А начали поставляться в ВВС с декабря 1942 года. Этот самолёт являлся одним из самых безопасных в отношении авиационных происшествий: в 79642 трансокеанских рейсах было потеряно только 3 самолёта. С-54-е использовались в Северной Атлантике и над Тихим океаном; на Западном побережье США; на Цейлоне и в Австралии, в северной Африке и на Аляске.

Самолёты этого типа участвовали и в Корейской войне, и один из С-54 стал первым американским самолётом, сбитым в ней. Это произошло 25 июля 1950 года над н.п. Кимпо (аэродром Дне) с С-54, перевозившим раненых.

Был создан и целый ряд других модификаций и проектов самолёта:

- АС-54D – с электронной аппаратурой для контроля воздушных трасс;

- ЕС-54D – обозначение модели АС-54D, принятое в 1962г;

- НС-54D – обозначение самолета SС-54D, принятое в 1962г;

- JC-54D – девять самолетов С-54D, приспособленных для операций, связанных с наведением ракет;

- SC-54D – 42 самолётов, модифицированных для эксплуатации в Воздушной спасательной службе со специальными радарами и наблюдательными блистерами;

- ТС-54D – модифицированные самолеты С-54D учебно-тренировочных самолетов;

- VC-54D – модифицированные самолеты С-54D для использования в качестве административных самолетов;

- XF-54F – для перевозки и десантирования личного состава (через двухстворчатые двери);

- С-54Н (1945) – с новыми двигателями, не строился;

- С-54J – вариант C-54G c новым оборудованием, не строился;

- ХС-54К – с увеличенной дальностью полёта, 4 ПД х 1425 л.с., построен один самолёт;

- С-54М – для перевозки угля во время осуществления “Берлинского воздушного моста”, масса перевозимого груза возросла на 1 тонну, переоборудовано 38 самолётов;

- С-54L(1947) – С-54А с новой топливной системой;

- с R-5D-1 по R-5D-6 – транспортные машины для нужд ВМС США и БОХР, 205 машин;

- МС-54М (1951) – для эвакуации раненых и больных, использовались в Корейской войне, переоборудовано более 100 машин;

- ХС-114 (1946) – удлинённый на 2.06 м, с возросшей до 36.7 т МВМ и СУ, состоящей из четырёх ПД мощностью по 1620 л.с., построен 1 самолёт;

- ХС-115 (проект) – версия ХС-114, оснащённая 4 ПД х 1650 л.с.;

- YC-116 (проект) – с тепловой ПОС.

Под обозначением “Скаймастер” Мк.1 самолёты С-54В и –D поставлялись по ленд-лизу в годы войны в Великобританию.

Летающая лаборатория, созданная на базе С-54, совершила в 1947 году полностью авто­ма­ти­зи­рованный полёт из Ньюфаунда в Англию.

Самолёты данного типа проходили службу и в ВМС США:        

- R5D-1 – обозначение 56 самолетов С-54А, переданных ВМС США;

- R5C-1C – обозначение самолетов R5D-1 с модернизированной топливной системой, как на самолёте С-54В;

- R5D-2 – обозначение 30 самолетов С-54В, переданных ВМС США;

- R5D-3 – обозначение 86 самолетов С-54D, переданных ВМС США; после 1962 г. обозначены С-54Q (базовый транспорт), RC-54V (самолет для фотографирования с воздуха) и VC-54Q (административный самолет); последний эксплуатировался под промежуточным обозначением R5D-3Z;

R5D-4 – обозначение 20 самолетов С-54F, переданных ВМС США;

R5D-4R – транспортный самолет для перевозки личного состава – вариант самолета R5D-4; после 1962г. обозначен С-54R;

R5D-5 – обозначение 13 морских самолетов, аналогичных самолету С-54G и используемых в основном Береговой охраной США; после 1962г. их обозначили С-54S;

R5D-6 – проект, аналогичный самолету С-54J.

Машины данного типа находились на вооружении авиации ВС США до 1965 года.