Боинг С-97 "Стратофрейтер"

Самолёт создан на базе бомбардировщика В-29, работы по нему велись с 1942 года, первый прототип машины ХС-97 взлетел 15 ноября 1944 года. Фюзеляж самолёта был двояковыпуклым (“восьмёрка”), нижняя его часть создана на базе фюзеляжа самолёта В-29.

В 1945 году ВВС заказало для своих нужд 10 С-97. Первый из шести YС-97 был поставлен в марте 1947 года, а с октября эти самолёты начали выполнять рейсы по маршруту Гавайи-Калифорния. Позже в конструкции самолётов были внесены изменения, которые касались хвостового оперения (как у В-50) и двигателей. Самолёт оборудовался погрузочным люком размером 4.34х2.92 м, располагавшимся в хвостовой части фюзеляжа, и грузовой дверью по правому борту.

Три последующих самолёта были построены для перевозки личного состава, они получили обозначение YС-97А, и были поставлены в ВВС, начиная с января 1948 года. Один из этих самолётов в мае 1949 года перевёз в Берлин за 27 полётов 450 тонн грузов.

 Грузовая кабина десятой машины (YС-97В) была оборудована 80 сидениями для перевозки личного состава.

Самолёт С-97 представляет собой среднеплан с прямым крылом, он оснащался 4 ПДх3500 л.с. и был способен перевозить до 96 солдат с личным оружием; до 69 раненых в герметичной грузовой кабине объёмом 130.8 м3. Под полом грузовой кабины имелись два отсека объёмом 25.3 и 31.9 м3.

Максимальная масса перевозимого груза составляла 24.6 т. Оборудование для парашютного десантирования предназначалось для выброски до 87 контейнеров массой по 227 кг. Для проведения погрузочно-разгрузочных работ самолёт оборудовался электротельфером грузоподъёмностью в 2300 кг.

“Стратофрейтер” позволял перевозить 3 лёгких автотягача грузоподъёмностью 1.5 т каждый, лёгкие пушки. С-97 был способен действовать только с бетонных ВПП.

Модификации самолёта:

- С-97А – способен перевозить 24 тонны груза; 134 солдата с оружием или 83 носилочных раненых; принимал участие в войне в Корее; построено 50 экземпляров;

- С-97С (он же МС-97С) – новые двигатели, удлинённый фюзеляж, использовался в 1951 году в Корее для эвакуации раненых (79 раненых + 4 медработника), построено 14 самолётов;

- С-97G – для перевозки грузов;

- С-97К – для перевозки личного состава;

- VC-97D – для перевозки руководящего состава; 4 машины;

- КС-97Е(1950) – конвертируемый в транспортный самолёт танкер, построено 60 экземпляров;

- КС-97F – схож с предыдущим, но с более мощными двигателями 4 ПД х 3800 л.с., построено 159 самолётов;

- КС-97G (1953) и КС-97Н – танкеры, без переоборудования в транспортный вариант, построено 592 КС-97G. В 1957 году на базе КС-97G создан топливозаправщик КС-135А.

- Боинг 377 “Стратокрузер” - пассажирский самолёт, построено 56 экземпляров.

Всего же было построено 885 самолётов данного типа.

Основное предназначение самолёта – трансатлантические и транскон­тинентальные перевозки личного состава и лёгкой боевой техники. КС-97 применялся для перевозки топлива и для дозаправки бомбардировщиков и истребителей в полёте.

 Экипаж самолёта состоял из пяти человек.

Из состава ВВС машины данного типа были выведены в 1962 году.