Тяжёлый транспортно-заправочный самолёт Боинг КС-135

Кроме того, на вооружении ВВС США находятся самолёты VC-135 и КС-135, созданные на базе гражданского Боинг 707. Прототип машины взлетел 31 августа 1956 года. 4 апреля 1959 году в воздух впервые поднялся самолёт VC-137А, являющийся воздушно-командным пунктом (на начало 2006 года 4 машины этого типа находились в составе ВВС).

Позднее эти самолёты были переоборудованы для перевозки членов правительства и высших военных чинов и переданы в состав специального транспортного авиакрыла ВВС США.

Основная же масса из 660 построенных самолётов этого типа созданы в варианте самолёта-заправщика КС-135 (общая масса топлива составляет 107000 л), что, однако, не мешает ему после переоборудования использоваться в качестве транспортного, способного перевозить до 160 солдат или 37.6 тонн груза. Самолёты варианта КС-707-320, поставляемого в Бразилию, Канаду и Саудовскую Аравию, способны перевозить до 34 тонн груза.

В настоящее время на вооружении ВВС находится, с учётом резерва, около 600 самолётов этого типа. Предполагается, что самолёты этого типа будут находиться на вооружении до 2020-2030 гг. за счёт проводимой модернизации. Так, с 1997 года выполняются работы по усовершенствованию системы дозаправки от КС-135 в воздухе, по оснащению современными средствами РЕП и БРЭО (РЛС FMR-200X, ИНС, МФЦИ). Предполагается оснащение всех машин дополнительными подкрыльевыми топливозаправочными агрегатами, что позволит заправлять одновременно до трёх самолётов по схеме «штанга-конус».