В начале 30-х годов Красная Армия уже имела в своем распоряжении авиационную и парашютную технику – самолеты ТБ-1, ТБ-3, различные типы парашютных систем для выброски парашютистов и грузов. Что же касается самолетов, то одной из сложных проблем, стоявших в те годы перед ВВС, являлось создание транспортного варианта самолета-бомбардировщика, предназначенного для десантирования личного состава и грузов. И хотя для выброски первых десантов использовались Фарман F.62 «Голиаф», Р-1, Р-5, к тому времени на вооружение уже был принят бомбардировщик ТБ-1 (пассажирский вариант – АНТ-4).