Создававшиеся в первые дни войны авиационно-транспортные части располагали главным образом легкими самолетами. Наиболее приспособленным для транспортировки войск и грузов был самолет ПС-84 (с 1942 года - Ли-2). В 1936 году вместе с закупкой 18 самолетов “Дуглас” DC-3 приобретены через фиктивные совместные компании), из которых 11 проходили службу в ВВС, а 7 – в Аэрофлоте, СССР приобрел лицензию на производство его модификации - DC-3-19, которое было развернуто в 1939 году на 84-м авиационном заводе в Химках. Лицензионный вариант получил название ПС-84 (пассажирский самолет, 84-й завод). К июню 1941 года было построено около 150 машин этого типа в гражданском варианте.

В июне 1939 года главный конструктор завода № 84 А.А.Сеньков представил проект десантно-санитарно-транспортного варианта самолёта ПС-84 – ПС-84К, причём, что интересно, сделал раньше самих американских разработчиков самолёта DC-3. Первая опытная машина была передана на заводские испытания в ноябре 1939 года. Они продлились до июня 1940 года.

ПС-84К отличался от своего гражданского собрата усиленным полом грузовой кабины и установкой десантно-транспортного оборудования, в том числе и подъёмного крана грузоподъёмностью 850 кг. Максимальная масса перевозимого самолётом груза составляла 2 тонны, в том числе имелась возможность транспортировать 45-мм и 76-мм пушки, мотоциклы и другую технику. Под центропланом могли подвешиваться до двух тонн десантируемых на парашютах грузов. В варианте десантирования личного состава ПС-84К мог принять на борт 25-30 десантников, которые покидали самолёт в воздухе через две боковые двери за 15-20 секунд.

В случае необходимости самолёт мог быть переоборудован в санитарный вариант ПС-84И, способный перевозить 18 носилочных и двух сидячих раненых. Самолёт данного типа проходил войсковые испытания в июле 1940 года в 201-й вдбр в Ленинградском ВО. Однако до начала войны ПС-84К и ПС-84И в строевые части так и не поступили. Это произошло только в июле и октябре 1941 года соответственно.

В 1940 году А.А.Сеньковым был разработан эскизный проект самолёта ПС-84А с двумя двигателями М-71, который также мог использоваться во всех указанных выше вариантах. Выполненный по новым нормам прочности, самолёт был способен перевозить до 3.4 тонн груза или до 45 десантников. За счёт улучшения аэродинамических форм и качества обработки поверхности, планировалось, что максимальная скорость полёта машины составит 460 км/ч. Однако проект создания ПС-84А был отклонён.

После начала войны производство было перенесено в Ташкент, где самолет выпускали под обозначением Ли-2, принятом 17 сентября 1942 года (В.П.Лисунов – главный инженер, первоначально руководивший наладкой его производства).

 

Самолёт Ли-2, несмотря на то, что являлся военно-транспортным самолётом, имел ограниченные возможности по парашютному десантированию: через небольшую дверь личный состав можно было десантировать только в один поток, а грузы приходилось выбрасывать вручную. Эти недостатки были устранены на версии самолёта Ли-2Т с грузовой дверью, но он начал строиться серийно только в конце 1946 года (всего было построено 353 машины этой версии).

Забегая вперёд, стоит отметить, что до 1954 года в СССР было выпущено 5207 самолётов Ли-2 всех модификаций, некоторые из которых находились в строю ещё в середине 80-х годов. Боевое крещение самолёт принял во время конфликта на Халхин-Голе, в 1939 году. Затем машины этого типа принимали участие в военных перевозках во время войны с Финляндией, а после войны использовались в ходе вооружённых конфликтов в Венгрии, Вьетнаме и Лаосе.