Конструкторское бюро под руководством А.Н.Туполева создало в 1930 году на базе ТБ-1 тяжелый бомбардировщик ТБ-3 (АНТ-6), который значительно расширил возможности по десантированию. Так, самолёт был способен развивать скорость до 230 км/ч, дальность полёта достигала 2500 км. Максимальная масса груза составляла 5 тонн. ТБ-3 верой и правдой служил нашим ВВС даже в годы Великой Отечественной войны (в октябре 1944 года в ВВС еще находилось 22 машины этого типа). Кроме того, ряд гражданских грузовых и пассажирских самолётов АНТ-6 в первые годы войны использовались для перевозок людей и грузов в тылу. При этом каждый из них был способен взять на борт груз массой до 3.4 т.

Десантный вариант ТБ-3 облегчался за счет уменьшения вооружения, главным образом, снятия турельных установок (там размещались десантники). Бомбодержатели самолета приспосабливались для перевозки различной техники, поэтому самолет мог перебрасывать по воздуху легкий танк, грузовой автомобиль с поставленной на него 45-мм пушкой, два 76-мм орудия (вариант ТБ-3 Г-2). В варианте перевозки личного состава имелась возможность загрузки 50 солдат с личным оружием или 35 парашютистов.

И всё же, до весны 1942 года решение большинства десантно-транспортных задач было возложено на самолет ТБ-3. Эта машина, несмотря на низкую экономичность и скорость, была незаменимой для транспортировки военных грузов большого габарита и веса. ТБ-3 мог посадочным способом транспортировать легкий танк, или автомобиль с 45-мм пушкой, или две 76-мм пушки на внешней подвеске.