Согласно союзническому договору Великобритании с США, именно последние занимались разработкой транспортных самолётов, но, несмотря на это, ещё с 1940 года в Британии велись работы над собственным ВТС большой дальности. При этом широко использовался задел по Авро 683 “Ланкастер”: крыло, хвостовое оперение, шасси, двигатели. А вот фюзеляж был новым, имевшим квадратное сечение. Первый полёт машина, получившая обозначения Авро 685 «Йорк» совершила 5 июля 1942 года.

Самолёт выполнялся по высокопланной схеме, имел убирающиеся шасси, грузовую дверь по левому борту. После замены двигателей “Мерлин” (1280 л.с.) на “Геркулес XVI” (1620 л.с.), установки третьего киля (для улучшения путевой устойчивости) и внесения ряда других изменений в конструкцию машины, она получила обозначение “Йорк ІІ”. МВМ самолёта составляла 32.2 т, максимальная скорость - 490 км/ч.

Серийное производство самолёта было начато в апреле 1944 года, однако первые машины начали поступать в войска только с августа 1945 года. Всего до окончания производства в апреле 1948 года было построено 257 машин этого типа, из которых 208 были переданы в состав британских ВВС.

Самолёты “Йорк” в 1948-49 гг. принимали участие в “наведении” Берлинского воздушного моста. При этом ими было совершено 29000 самолёто-вылетов и перевезено 230000 т грузов.

Ряд машин находились в строю до 1957 года.