Мицубиси Ki-57

Этот самолёт явился основной транспортной машиной Японской армии во Второй Мировой войне. Ki-57 представлял собой развитие пассажирского самолёта, созданного на базе бомбардировщика Ki-21. Работы над машиной были начаты в августе 1939 года. При этом был заново перепроектирован фюзеляж самолёта, который теперь стал низкопланом, что позволило убрать из салона центроплан крыла.

Первый полёт машина совершила в августе 1940 года, и до 1942 года был построен 101 экземпляр военной и гражданской версий самолёта. Ki-57 также носил обозначение “транспортный морской самолёт тип 0 модель 11” или L4М1.

Ki-57 использовался для перевозок личного состава и грузов, а также для десантирования парашютистов. Причём последние принесли славу самолёту, проведя успешную операцию 14 февраля 1942 года в окрестностях Палембата.

С мая 1942 года в серийном производстве находилась модификация Ki-57-II, отличавшаяся от своего предшественника установкой более мощных двигателей и изменённым составом бортового оборудования. Всего было выпущено 406 машин этой версии в военном и гражданском исполнении.

Ряд гражданских версий самолёта Ki-57 использовались после окончания войны в СССР. По отзыву лётчика В.Виницкого, этот самолёт был одним из лучших в своём классе, явно превосходя по своим характеристикам Ли-2 и С-47.

Ki-57 был способен перевозить до 15 солдат или десантников. При этом его максимальная скорость составляла 470 км/ч, а дальность – 1500 км.

По системе классификации американских ВВС самолёт имел кодовое обозначение “Топси”.