Миль Ми-26

Прототип вертолёт впервые поднялся в воздух 14 декабря 1977 года, первый полёт по кругу на нём был совершён 21 февраля 1978 года. Ми-26 предназначен для перевозки личного состава и грузов. Имеется возможность перевозки груза на внешней подвеске. В серийном производстве вертолёт находится с 1983 года.

Впервые в мировом вертолётостроении на этой машине применён восьмилопастный несущий винт. При этом за счёт использования специальной конструкции лопасти вес каждой из них уменьшился по сравнению с Ми-6 почти вдвое. Лопасти несущего винта по радиусу имеют разный профиль с целью улучшения аэродинамических характеристик на режиме висения.

В конструкции фюзеляжа широко использованы композиционные материалы, что позволило снизить его массу на 26 %  по сравнению с алюминиевым сплавом. Высокая экономичность вертолёта достигается  его аэродинамическим совершенством и установкой экономичных двигателей.

Погрузочно-разгрузочные работы производятся через задний грузовой люк по гидравлически управляемому трапу. Ми-26 оборудуется двумя тельферами грузоподъёмностью по 2.5 т и лебёдкой с усилием 500 кг. Вертолёт способен перевозить до 82 солдат или груз массой в 20 т внутри фюзеляжа или на внешней подвеске.

Ми-26 оборудован метеорадиолокатором. Оборудование вертолёта позволяет выполнять полёты в любых условиях.

В феврале 1982 года Ми-26 установил ряд мировых рекордов. 2 февраля груз 10 т был поднят на высоту 6400 м, а 3 февраля – 25 т – на 4060 м, в тот же день был установлен ещё один рекорд: полётный вес Ми-26, достигшего высоты 2000 м, составлял 56768.8 кг.

Всего с 1984 по 2016 годы было построено более 320 машин этого типа (более 20 экспортированы, из них 11- для Индии, также поставки велись в Грецию, Малайзию, Мексику, Перу, Северную и Южную Кореи).

С 2011 года возобновлены поставки Ми-26 в ВВС РФ, при этом к 2015 году планируется увеличить их количество в боевом составе на 22 машины. Ожидается закупка и двухместной версии Ми-26Т2.

Разрабатывались следующие модификации вертолёта:

-          Ми-26 – военно-транспортная версия;

-          Ми-26А – с новым ПНК и автоматической системой захода на посадку;

-          Ми-26К – вертолёт-кран грузоподъёмностью 25 тонн, проект;

-     Ми-26М (1992)– усовершенствованная версия, новый несущий винт, мощность двигателей увеличена до 13700 л.с. максимальная масса перевозимого груза увеличена до 25 тонн, проект;

-          Ми-26П – для эксплуатации в высоких широтах;

-          Ми-26ПП – вертолёт РЭБ;

-          Ми-26С (1986) – вертолёт для дезактивационных работ;

-          Ми-26Т (1985) – гражданская транспортная версия;

-          Ми-26Т2 (2011) – с модернизированным БРЭО, состав экипажа – 2 человека;

-          Ми-26ТЗ (1988) – топливозаправщик (ёмкость дополнительных баков – 14000 л);

-          Ми-26ТМ (1992) – монтажная версия;

-          Ми-26ТП (1994) – противопожарный;

-          Ми-26ТС – пассажирский (70 мест), проект;

-          Ми-26Т2 (2011) – с экипажем из двух человек;

-          Ми-27 – воздушный командный пункт.

Кроме того, в 1972 году велись работы по созданию на базе Ми-26 двухдвигательного вертолёта поперечной схемы.