Первый английский вертолёт совершил свой первый полёт 7 декабря 1921 года, хотя в ещё в 1912 году братьями Денни был совершен ряд привязных полётов. Первыми винтокрылыми аппаратами, принятыми на вооружение ВВС Великобритании, стали 12 автожиров Сиерва С.30А, поставленные в 1934 году.

Великобритания стала после США второй страной на Западе, в которой была создана собственная вертолётостроительная промышленность. Первое время, несмотря на собственные исследования и разработки в области вертолётов, английская промышленность  была сильно зависима от США. Согласно заключённому в 1947 году с фирмой Сикорский договору о лицензионном производстве американских вертолётов, до настоящего времени  американскими фирмами определяются основные направления развития британских вертолётов.

            Работы над созданием собственных вертолётов было начато сразу после окончания Второй Мировой войны.

В 1950 году уже было начато серийное производство первого британского вертолёта. После этого в течение ряда лет Англия занимала лидирующее положение в Европе в области создания вертолётов. Однако уже в начале 60-х годов финансирование этой отрасли промышленности было резко сокращено.

На вооружении британских ВВС находились следующие типы военно-транспортных вертолётов:

- Бристоль 171 Мк.4 “Сикамор”;

- Бристоль 192 “Бельведер”, двухвинтовой, продольной схемы;

- Уэстленд “Виджеон” (дальнейшее развитие Сикорский S-51);

- Уэстленд “Уэссекс” WS.58 (модификация Сикорский Н-34);

- Уэстленд WS.55 “Уирлуинд” (модификация Сикорский Н-19);

- Уэстленд «Скаут» (Саундерс-Ро Р.531).