Фирмой Кавасаки выпускались лицензионные версии американских вертолётов Белл Модель 47 (под обозначением Н-13КН), с 1953 года, и Боинг Вертол модель 107 (KV-107) – с начала 60-х годов.

Кроме того, компанией Кавасаки велись работы по созданию десятиместного вертолёта КН-7, который предполагалось оснастить двигателем мощностью в 500 э.л.с. Однако в 1977 году между ней и Мессершмитт-Бельков-Блом было подписано соглашение о совместной разработке многоцелевого вертолёта (в дальнейшем получившим обозначение ВК 117), что вынудило свернуть работы над своим собственным проектом. Равно, как и немецких конструкторов: они свернули программу создания лёгкого многоцелевого вертолёта Во 107.

Первая немецкая машина взлетела 13 июля 1979 года, а японская – 10 августа того же года. Серийное производство ВК 117, являвшегося прямым наследником  Во105, было начато через два года. Вертолёт  оснащается двумя двигателями мощностью по 550 э.л.с. и способен перевозить до 11 человек.

ВК 117 широко используется в качестве поисково-спасательного и противопожарного, а вот массового применения в военной сфере добиться так и не удалось.