Ещё в 1980-е годы в ОКБ Бериева были начаты работы по созданию тяжёлых и  сверхтяжелых самолётов-амфибий. И уже после распада СССР были созданы проекты Бе-800, Бе-1000, Бе-2500 и Бе-5000.

Так, Бе-2500 предполагалось выполнить по схеме «летающее крыло» интегральной формы, оснастить шестью двигателями тягой по 105000 кгс, которые должны обеспечить 2500-тонной машине скорость в 800 км/ч и перегоночную дальность в 16000-17000 км. При этом ЛА должен будет быть способным выполнять полёта как на высотном режиме (10 км), так и на экранном, в непосредственной близости от водной поверхности. Полезная нагрузка ЛА должна была составить 1000 тонн. А ЛА, создаваемый по программе Бе-5000, предполагалось оснастить 23-мя (!) двигателями.